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Vacances d'été : continuer à apprendre tout en s'amusant

Comment les jeunes peuvent-ils passer intelligemment leurs vacances d‘été ? Cette pause estivale a-t-elle un impact sur leurs résultats scolaires ?La

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Vacances d'été : continuer à apprendre tout en s'amusant

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Comment les jeunes peuvent-ils passer intelligemment leurs vacances d‘été ? Cette pause estivale a-t-elle un impact sur leurs résultats scolaires ?La réponse dans ce nouveau numéro de Learning World.

Au sein de la communauté éducative, il y a ceux qui sont favorables à une longue pause estivale et ceux qui sont contre. Aujourd’hui, nous vous proposons deux idées de vacances créatives et tenterons de répondre à l‘épineuse question : y a-t-il un risque de perte des acquis pendant l‘été ?

Thaïlande : apprendre au contact des éléphants

Imaginez que vous passez vos grandes vacances à nourrir et soigner des éléphants, comme le font de jeunes bénévoles en Thaïlande. Mais que peut-on apprendre aux côtés de ces géants inoffensifs ?

Après sa première année d‘études médicales en Écosse, Hamish Robertson a décidé de donner du sens à ses vacances d‘été en faisant du bénévolat dans un refuge pour éléphants. Comme lui, plusieurs dizaines d‘étudiants originaires du monde entier se sont donc donnés rendez-vous en Thaïlande. Un dépaysement total et instructif, selon le jeune homme :

“Les promenades à dos d‘éléphant font les beaux jours de l’industrie touristique, mais sont parfois terribles pour ces animaux. J’ai beaucoup appris sur l’alimentation des éléphants : ils mangent jusqu‘à 400 kg de nourriture par jour (…)”

Situé dans le nord du pays, le parc naturel pour éléphants (Elephant Nature Park) de Chiang Mai accueille en ce moment 66 jeunes bénévoles répartis en 4 groupes. Au programme : préparer la nourriture des éléphants donc, les laver, les dorloter et veiller à ce que leur lieu de vie soit toujours impeccable.

Ce refuge, on le doit à Sangduen Lek Chailert qui milite contre la maltraitance animale. Grâce à son programme de bénévolat, elle entend alerter la communauté internationale sur le sort des éléphants allègrement exploités dans l’industrie touristique et forestière.

Allemagne : quand les vacances riment avec oubli

Les apprentissages scolaires s’oublient-ils pendant les vacances ? Certaines matières sont-elles plus à risque que d’autres ? Et que faire pour y remédier ? Éléments de réponse avec le neurobiologiste Martin Korte.

Quand l‘été arrive, on pense davantage à se délasser au soleil plutôt qu‘à reviser en vue de la rentrée. A tort, estime ce neurobiologiste pour qui, les grandes vacances seraient en partie responsables de l‘échec scolaire.

Martin Korte, neurobiologiste :
“Vous pouvez perdre un savoir acquis, si vous n’utilisez pas activement ce savoir, c’est un fait. Ce processus vous est peut-être familier : prenez les langues étrangères, le français par exemple. Vous allez à Paris, et là, vous vous demandez pourquoi l’avoir étudié pendant 6 ans à l‘école, alors que vous ne vous souvenez plus de rien.

Pendant les vacances, il est important, par moment, de ne pas se préoccuper de l‘école. Les vacances d‘été n’ont pas été inventées pour faire plaisir aux neurologues, mais pour permettre aux enfants d’apprendre autre chose en dehors de l‘école. Les apprentissages ne se limitent pas au temps scolaire.

Le cerveau se souvient du temps passé de la façon suivante : plus vos journées sont remplies parce que vous voyagez, passez du temps entre amis, et faites des choses qui sortent de l’ordinaire, plus votre cerveau s’en souviendra longtemps. Par contre, une journée de vacances passée à ne rien faire laissera un vide dans votre cerveau, ce sera comme une journée perdue.”

Norvège : camp d‘été consacré à l’espace

Le European Space Camp
est un camp d‘été thématique dédié à l’espace et à l’astronautique qui s’adresse aux jeunes Européens âgés de 17 à 20 ans.

Pendant une semaine, ces apprentis scientifiques vont pouvoir s’essayer à la construction d’une fusée et rencontrer des chercheurs de renom sur l‘île d’Andøya tout au nord de la Norvège.

Ce camp est hébergé dans l’enceinte du centre spatial norvégien qui abrite aussi la base permanente de lancement la plus septentrionale du monde.

D’anciens participants au European Space Camp, aujourd’hui tous étudiants en sciences s’occupent bénévolement de la logistique. Quant au personnel du site, il est toujours disponible pour faire partager sa passion débordante pour la conquête spatiale.