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France : le phoque « You », animal non grata en Gironde

Depuis pratiquement deux ans, les baigneurs et les surfeurs des plages du département de la Gironde s’étaient pris d’affection pour un petit phoque. « You », c’est le nom qu’ils lui ont donné, avait l’habitude de jouer avec les humains. Mais le petit phoque est devenu grand ; il pèse désormais plus de 120 kg. Jeudi 23 juillet, le phoque a été capturé, suite à une décision du préfet de la Gironde, pour le désintoxiquer de l’espèce humaine.

« You » est devenu une véritable coqueluche sur la côte girondine… et sur les réseaux sociaux. Mais peu à peu, au contact des hommes, le phoque a perdu ses repères et le comportement qui devait être le sien, celui d’un animal sauvage. « You », vraisemblablement orphelin, avait dans un premier temps jeté son dévolu sur les surfeurs. Comme sur toute la côte atlantique française, les « spots » de surf sont en effet légions dans le département de la Gironde. Le phoque avait pris l’habitude de s’inviter à l’arrière des planches, en posant ses deux nageoires, en passager clandestin. Quelques incidents ont été rapportés par des surfeurs qui ont indiqué qu’ils avaient été mordus par l’animal. Les spécialistes ont considéré que ses morsures n’étaient qu’une forme de jeu. Mais assénées par un animal qui n’en reste pas moins sauvage, ces morsures peuvent être dangereuses ; le phoque peut, par exemple, transmettre des maladies.

« You », maintenant adolescent et de plus en plus imposant, a provoqué quelques scènes cocasses comme la fermeture d’une plage ou l’intervention des pompiers pour le rejeter dans l’océan, alors qu’il était en train de faire bronzette sur la plage au milieu des estivants. Quelques surfeurs ont également rapporté que son comportement devenait de plus en plus agressif, sans doute en proie à sa « crise d’ado ».

Les autorités locales ont donc décidé d’agir. L’animal a été capturé le 23 juillet par une équipe de l’observatoire Pelagis de La Rochelle, spécialisé dans les études des mammifères marins. You sera ensuite transféré en Bretagne à Océanopolis. Le phoque sera en effet placé à l’isolement dans ce parc de découverte des océans, situé à Brest, pour plusieurs jours ou semaines. L’objectif de la manœuvre sera de déshabituer le phoque de la présence des humains et de lui faire retrouver des comportements et des réflexes plus naturels. Lorsqu’il sera jugé apte, le phoque sera relâché dans la Manche, un milieu plus conforme où il retrouvera de nombreux représentants de son espèce.

« You » n’est pas le seul phoque à avoir élu domicile en Gironde. Deux autres mammifères, un peu moins proches des humains toutefois, ont également été observés sur la côte. Les autorités ont mis en place une campagne d’information à destination des surfeurs et des baigneurs. Règle de base : ne pas s’approcher des animaux. Rien n’indique pour l’instant une éventuelle capture de ces cousins de « You ».


Crédit photo : jexx33

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