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Catastrophe en Inde: 85 morts après l'explosion d'une bonbonne de gaz


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Catastrophe en Inde: 85 morts après l'explosion d'une bonbonne de gaz

Au moins 85 personnes ont été tuées samedi par l’explosion d’une bonbonne de gaz dans un restaurant bondé de l’Etat du Madhya Pradesh, dans le centre de l’Inde, a annoncé la police qui avait précédemment fait état de 104 morts et évoque une piste accidentelle.
“Nous pensions que le bilan était de 104 morts sur la base d’informations émanant de plusieurs sources, mais nous pouvons désormais confirmer 85 morts”, a déclaré à l’AFP M. L. Gond, un haut responsable de la police de Jhabua, le district où a eu lieu la tragédie.
Cette catastrophe, qui a eu lieu dans la localité de Petlawad, a entraîné l’effondrement d’un bâtiment proche et en a endommagé plusieurs autres.
Des images de la télévision montraient de nombreuses personnes et des sauveteurs fouillant à mains nues les gravats de béton et d’acier tandis que la police bouclait le quartier.
Des corps recouverts de cendres et de poussière étaient déposés sur la route, à côté de carcasses de véhicules calcinés.
Selon Arun Kumar Sharma, responsable médical en chef de Jhabua, l’explosion a fait une centaine de blessés dont une vingtaine grièvement.

La déflagration est survenue vers 08H30 (03H00 GMT) au moment où des dizaines d’employés de bureau et d‘écoliers prenaient leur petit-déjeuner dans le restaurant, a déclaré à l’AFP Mme Seema Alava, haut responsable de la police du district.
Quelques heures après l’explosion, les autorités évoquaient une piste accidentelle, des détonateurs et des bâtons de dynamite, utilisés dans l’industrie minière, ayant été stockés soit dans le bâtiment où se trouvait le restaurant, soit dans des édifices voisins.
“Il semble que quelqu’un avait entreposé ces explosifs, ceux qu’on utilise dans l’industrie minière, dans l’un de ces bâtiments” a dit Mme Alava, “mais seule l’enquête apportera les informations exactes”.
“Le restaurant se trouvait dans un quartier très animé de la localité de Petlawad et beaucoup de clients étaient en train de prendre leur petit-déjeuner, ce qui explique que le bilan soit aussi élevé”, avait dit auparavant la responsable.
L‘établissement était situé également près d’un arrêt de bus très fréquenté, a relevé un autre responsable de la police, Anurag Mishra, pour expliquer le bilan très lourd.
Le Premier ministre indien Narendra Modi a réagi sur son compte Twitter, se disant “extrêmement peiné par les pertes de vie humaine à cause de la bonbonne de gaz à Jhabua”.
Peu avant lui, le chef de l’exécutif du Madhya Pradesh, M. Shivraj Singh Chouhan, avait exprimé sur son compte Twitter ses condoléances aux familles endeuillées.
“La tragédie de Jhabua brise le coeur. Je présente mes condoléances aux familles des victimes et prie pour le prompt rétablissement des blessés”, a dit M. Chouhan, qui a ordonné l’ouverture d’une enquête.
Il a offert 200.000 roupies (3.020 dollars) aux familles endeuillées et 50.000 roupies (755 dollars) aux blessés.
Les explosions de bonbonnes de gaz sont fréquentes en Inde où les normes de sécurité élementaires sont rarement respectées, mais un bilan aussi élevé reste exceptionnel.

AFP

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