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France : sept alpinistes meurent dans une avalanche dans les Ecrins

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France : sept alpinistes meurent dans une avalanche dans les Ecrins

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Sept alpinistes sont morts ce mardi, emportés par une avalanche près du sommet du Dôme de neige des Écrins (4 015m), un nouveau drame qui endeuille le département des Hautes-Alpes déjà frappé par deux avalanches meurtrières cette année.

L’avalanche s’est déclenchée vers midi entre 3 900 et 4 000 mètres d’altitude sur la commune de Pelvoux. Huit alpinistes, répartis en trois cordées, ont été emportés.


Le bilan définitif fait état de sept morts et d’une alpiniste blessée au fémur. « La situation est dramatique, une fois de plus, dans ce massif », a déclaré le préfet des Hautes-Alpes, Pierre Besnard, au cours d’une conférence de presse à Briançon.

« Les recherches ont été arrêtées. Les corps sont en cours de transport vers une chapelle ardente” sur l’héliport du peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Briançon, a-t-il ajouté.

Au moins cinq victimes sont étrangères, de deux nationalités européennes différentes, selon le préfet qui n’a pas voulu préciser lesquelles. « Nous devons prévenir les autorités consulaires », a-t-il expliqué. La nationalité des deux dernières victimes n‘était en revanche pas connue mardi en début d’après-midi. Leur identification était en cours.

L’avalanche a été repérée par le gardien du refuge des Écrins (3 170m) qui a donné l’alerte. Il s’agit « très certainement d’une plaque à vent », a indiqué le lieutenant-colonel Christian Flagella, commandant du groupement de gendarmerie des Hautes-Alpes. « Les conditions sont hivernales en ce moment*, a-t-il précisé.

Une plaque à vent est une épaisse couche de neige accumulée par le vent, qui rompt subitement, souvent en raison d’une surcharge de neige. « Il y a eu des chutes de neige importantes ce week-end, notamment en très haute montagne », a précisé Nicolas Colombani, commandant du PGHM de Briançon.

La plaque s’est décrochée sur 80 cm à 1 mètre de hauteur, l’avalanche s‘étendant sur 250 mètres de long, selon la même source.

Les alpinistes étaient répartis en deux cordées de trois et une cordée de deux personnes. Aussitôt alerté, le peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Briançon a envoyé une quinzaine de secouristes sur place, parmi lesquels deux maîtres-chiens et deux médecins urgentistes. Un détachement des CRS de Briançon, spécialisés dans le secours en montagne, a également été dépêché sur place.Les opérations de secours étaient épaulées par trois hélicoptères.

Dans un communiqué de presse, le ministre français de l’Intérieur Bernard Cazeneuve a adressé « ses sincères condoléances aux familles des victimes », les assurant « de tout son soutien ». « Les recherches se poursuivent pour retrouver les disparus », a ajouté le ministre.
L’avalanche s’est produite sur la voie normale du Dôme de neige des Ecrins, un itinéraire coté F (Facile) très fréquenté par les alpinistes amateurs car ne nécessitant pas de grandes compétences techniques. Ce sommet est communément considéré comme l’un des 4 000 les plus faciles des Alpes, sur les 82 sommets de cette altitude que compte le massif.

Le parquet de Gap a ouvert une enquête pour déterminer les circonstances exactes du drame.
Cette avalanche est la plus meurtrière de l’année. Le 1er avril, une avalanche avait coûté la vie à deux skieurs autrichiens de 22 et 23 ans et à un Italien de 24 ans au Col Émile Pic à Pelvoux (Hautes-Alpes). Un troisième Autrichien avait été grièvement blessé.

Le 24 janvier, quatre hommes et deux femmes, tous Français et âgés de 58 à 73 ans, partis pour une randonnée à ski dans le Queyras (Hautes-Alpes), avaient été victimes d’une importante coulée de neige. Leurs corps avaient été retrouvés dans le vallon de Bachas, à 2 500 mètres d’altitude.

Sur l’ensemble du territoire français, le bilan provisoire des victimes d’avalanche est particulièrement élevé sur la période 2014/2015 (entre le 1er octobre 2014 et le 30 septembre 2015). 58 accidents se sont produits cette saison entraînant le décès de 45 personnes, selon les données de l’Association Nationale pour l’Etude de la Neige et des Avalanches. Le nombre de disparus est déjà supérieur aux saisons précédentes. En effet, 21 personnes ont perdu la vie dans une avalanche en 2013/2014, 36 en 2012/2013 et 22 en 2011/2012, toujours selon l’ANENA.

Avec AFP