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Mer de Chine : un navire américain s'approche d'îlots revendiqués par Pékin

Cela s'est passé aux abords de l'archipel disputé des Spartleys. Les autorités chinoises ont immédiatement dénoncé une "atteinte à (leur) souveraineté".

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Mer de Chine : un navire américain s'approche d'îlots revendiqués par Pékin

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Un bateau de la marine américaine est entré brièvement ce mardi dans une zone revendiquée par la Chine.
Pékin a immédiatement dénoncé une “provocation” et une “atteinte à (sa) souveraineté”.

Cela s’est passé en mer de Chine méridionale aux abords de l’archipel des Spartleys. Ces îles font l’objet de dispute entre les pays de la région : Taïwan, les Philippines, la Malaisie, Brunei, le Vietnam, et donc aussi la Chine.

Sur ces îlots qu’elles revendiquent, les autorités chinoises construisent des équipements à grands renforts de remblais. Et Pékin revendique aussi la surface maritime qui entoure ces îlots dans un rayon de 12 milles.

Plusieurs pays, dont les Etats-Unis, s’opposent à cette revendication chinoise. Ils estiment que la Chine cherche à étendre ainsi son contrôle sur la région.

Cette zone est une des routes maritimes les plus stratégiques du globe. Un tiers du commerce mondial transite dans ces eaux qui relient l’océan Pacifique à l’océan Indien.

Certains experts soupçonnent la Chine de vouloir créer là une base militaire pour ses sous-marins.

Pour aller plus loin

> “Les îles Spartley et Paracels” – rapport établi par le Centre d‘études supérieures de la Marine, à lire ici

> “La guerre du pétrole se joue en mer” – dossier du Monde diplomatique, à lire ici

< Conflit des Spartleys, un front commun contre Pékin– article dans Courrier international, à lire ici