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Il a fait tomber le Mur de Berlin : Günter Schabowski est mort

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Il a fait tomber le Mur de Berlin : Günter Schabowski est mort

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Quelques mots improvisés l’ont fait entrer dans l’histoire. Günter Schabowski est décédé dimanche 1er novembre à Berlin. Il avait 86 ans. Cet ancien responsable est-allemand joue un rôle décisif dans la chute du mur de Berlin en 1989 en annonceant par inadvertance que les citoyens de RDA peuvent sortir du pays par les postes frontières sans délai. Il ignore que les voyages devaient faire l’objet d’une demande préalable de visa.

Le 9 novembre 1989, le secrétaire général du SED Egon Krenz informe les principaux dirigeants du régime qu’une nouvelle législation sur les voyages des Allemands de l’Est vient d‘être adoptée, après des mois de protestations de masse et un exode croissant vers l’Ouest via la Hongrie.

A 18h00, Günter Schabowski présente devant la presse internationale les dernières décisions du régime, mais sans mentionner tout de suite l’ouverture des frontières. En réponse à une question, Schabowski lit à voix haute un document annonçant que des visas pour voyager ou émigrer à l‘étranger seront délivrés “sans condition” préalable. “A partir de quand ?”, demande un journaliste. Schabowski hésite puis improvise: “autant que je sache… tout de suite, immédiatement”. Plusieurs correspondants de presse bondissent hors de la salle et l’information crépite sur les fils des agences: “Les Allemands de l’Est peuvent se rendre à l‘étranger dès maintenant”.

La foule commence à se rassembler devant le poste-frontière de la Bornholmer Strasse, qui relie Berlin-Est à Berlin-Ouest. Mais les gardes-frontières, désorientés, ne savent pas s’ils doivent les laisser passer.

A 22h42, la télévision publique de l’Ouest annonce: “Ce 9 novembre est un jour historique. Les portes du Mur sont grandes ouvertes”. La foule se précipite vers Berlin-Ouest. Allemands de l’Est et de l’Ouest, euphoriques, tombent dans les bras des uns des autres.