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L'atmosphère de Mars balayée par les vents solaires

Une atmosphère épaisse, de l’eau, et sûrement de l’air… La planète Mars n’a pas toujours été ce grand désert aride, et aurait pu elle aussi être

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L'atmosphère de Mars balayée par les vents solaires

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Une atmosphère épaisse, de l’eau, et sûrement de l’air… La planète Mars n’a pas toujours été ce grand désert aride, et aurait pu elle aussi être qualifiée de “planète bleue”, il y a quelque 4 milliards d’années.

Qu’est-il donc advenu de cette atmosphère? Au jeu des questions-réponses, Michael Meyer, chargé du programme d’exploration de Mars pour la NASA, ironise : “Je citerai Bob Dylan : “La réponse, mes amis, est emportée par le vent.”“ (“The answer, my friends, is blowing in the wind”)

Les vents solaires, selon les premiers résultats scientifiques de Maven, la sonde orbitale de la NASA, auraient provoqué la disparition de l’atmosphère martienne, la planète rouge ne disposant pas de champ magnétique pour s’en protéger.

“Il apparaît que Mars présente ou tout au moins présentait par le passé toutes les conditions nécessaires à la vie. Et cela soulève la question de l’existence de la vie sur Mars, et si c’est le cas, de l’origine de cette vie , qui pourrait être liée génétiquement à la vie terrestre ou à une origine indépendante. Alors que nous entrons dans l’avenir, je pense que ces questions sur la vie, le climat et l’histoire de la planète sont vraiment au centre de l’exploration que nous menons”, explique quant à lui Bruce Jakosky, l’un des auteurs des quatre études menées à partir des données collectées, et publiées ce jeudi dans la revue Science.

Avec AFP