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Wingsuit : mode d'emploi d'un sport extrême

La vallée de Chamonix est la capitale mondiale de l’alpinisme, le berceau des Jeux olympiques d’hiver et la nouvelle Mecque des sports extrêmes comme

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Wingsuit : mode d'emploi d'un sport extrême

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La vallée de Chamonix est la capitale mondiale de l’alpinisme, le berceau des Jeux olympiques d’hiver et la nouvelle Mecque des sports extrêmes comme le wingsuit.

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Les gens n'arrivent pas tout d'un coup au bord d'une falaise pour sauter. Il y a des années d'entraînement.

Le principe : se lancer du sommet d’une montagne avec une combinaison en forme d’aile pour voler tel un oiseau avant d’ouvrir son parachute pour atterrir.

La discipline n’est pas accessible au premier venu…

Matt Gerdes compte plus de 1200 sauts à son palmarès et conçoit des ailes pour la pratique du wingsuit : “Les gens n’arrivent pas tout d’un coup au bord d’une falaise pour sauter. C’est tout un processus. Il y a des années d’entraînement pour se familiariser avec la chute libre, apprendre le parachutisme, savoir comment se mouvoir dans les airs et assimiler toutes ces compétences. Cela demande beaucoup de temps et de détermination.”

Beaucoup de maîtrise aussi pour gérer sa trajectoire avec en moyenne un mètre d’altitude en moins pour trois mètres parcourus.

Les meilleurs s’amusent à frôler le sol, mais le jeu peut s’avérer dangereux; depuis 1981, on dénombre 276 accidents mortels.

Le docteur Bruno Durrer exerce depuis 25 ans dans les Alpes bernoises : “D’après mon expérience, c’est surtout la malchance qui explique les accidents, comme il y en a d’ailleurs dans d’autres sports de plein air, dans l’alpinisme par exemple. Bien sûr, nous voyons des accros d’adrénaline qui repoussent vraiment trop loin les limites et qui ont des accidents, mais notre travail n’est pas de juger”.

A Chamonix, les deux spots les plus réputés pour la pratique du wingsuit sont l’Aiguille du Midi et le Brévent situé juste en face du Mont-Blanc.