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Un morceau de météorite plus vieux que la Terre retrouvé en Australie

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Phil Bland est un géologue de l’université de Curtin à la recherche d’une aiguille dans la botte de foin du désert australien… et il a de quoi être content, il tient dans les mains un trésor géologique.

“Ce type de météorite est vieux d’environ 4,5 milliards d’années. Donc, c’est plus ancien que la Terre. C’est la plus vieille pierre que vous ne tiendrez jamais dans les mains. Elle nous vient de plus loin que l’orbite de Mars, entre Mars et Jupiter”, affirme le géologue-planétaire Phil Bland.

Trente-deux caméras à travers tout l’Ouest et le Sud de l’Australie ont formé un réseau d’observation qui a permis de réduire le champ de recherche de la météorite.

“Quand les caméras repèrent quelque chose, nous recevons un e-mail pour que nous puissions vérifier si les autres aux alentours aussi. Mais on peut voir beaucoup de choses la nuit. Donc, ce n’est que quelques jours plus tard que nous avons regardé toutes nos données et nous avons réalisé que nous en avons une vraiment grosse”, poursuit-il.

Les scientifiques estiment que la météorite pourrait s‘être formée presque en même temps que le système solaire en raison de son caractère rocheux.

“Les agences spatiales comme la NASA, la japonaise JAXA, vont dépenser des milliards de dollars pour essayer d’atteindre un astéroïde et d’en ramener un échantillon. On peut le faire avec beaucoup moins d’argent”, souligne Phil Bland

En effet, son équipe n’a pas besoin d’une coûteuse expédition spatiale pour collecter des échantillons qu’elle trouve sur Terre. Elle a à ce jour identifié dix autres sites d’impacts de météorites.

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