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Zika : à quand le vaccin ?


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Zika : à quand le vaccin ?

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Le virus Zika. L’OMS l’a déclaré comme une urgence de santé publique de portée mondiale.

Or dans combien de temps peut-on espérer avoir un vaccin ? La maladie transmise par les moustiques est similaire çà la dengue, une infection pour laquelle des vaccins sont en cours de développement.

Anthony Fauci, directeur de l’institut national américain des allergies et des maladies infectieuses : “La bonne nouvelle c’est que le Zika est ce que nous appelons un flavivirus, c’est un certaine classe de virus contre lesquels nous avons déjà développé avec succès des vaccins. Si on voit qu’il n’y a pas de risque. alors on passera à l‘étape suivante. Il est improbable d’avoir un vaccin disponible à grande échelle d’ici quelques années mais on peut déjà franchir l‘étape initiale.

Si le Zika n’est pas mortel on le soupçonne de provoquer des cas de microcéphalie dont on a vu une recrudescence en Amérique Latine.

A l’institut Butantan de Sao Paulo, les chercheurs espèrent trouver une façon plus rapide d’obtenir un vaccin.

Jorge Kalil, dirige l’institut : “Nous sommes déjà en train de cultiver le virus avec des souches suffisantes pour faire des essais préliminaires sur de petits animaux comme des rongeurs, ensuite on passera aux chevaux pour voir si les chevaux peuvent développer suffisamment d’anticorps et ensuite nous pourrons purifier ce vaccin dans nos laboratoires pour isoler les anticorps avant de commencer une phase d’essai sur les humains.”

Le Zika mis en évidence pour la première fois en Afrique en 1947 a été détecté au Brésil l’an dernier. La course au vaccin est mondiale. L’AFRIM, un institut de recherche des forces armées conjoint américain et thaïlandais travaille aussi sur le vaccin.

Colonel Louis Macareo : “Le développement d’un vaccin est un processus long et difficile avant de pouvoir démontrer à la fois son efficacité et sa sécurité. Et il serait prématuré de donner une durée précise de mise au point.”

D’autres pistes de lutte contre le Zika sont aussi envisagées comme la lutte contre le vecteur. C’est à dire le moustique qui par sa piqûre transmet ce virus.

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