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Estonie : les promesses du numérique

C’est le pays européen le plus connecté à internet : l’Estonie.
Mais les PME européennes sont à la traîne en la matière.
Seules 2% des entreprises européennes profitent pleinement des avantages du numérique et beaucoup n’en profitent pas du tout. Nous avons du retard sur nos propres ambitions et sur les Etats-Unis” explique Mikk Vainik, expert en développement numérique auprès du gouvernement.

Et pourtant, les opportunités du numérique sont nombreuses. Fortumo, une PME de Tartu a su en profiter. Un timbre lui a été dédié pour le centenaire de l’Estonie : c’est dire le chemin parcouru par cette entreprise créée en 2007 par de jeunes diplômés et devenue la fierté de la petite république balte.

Son système de paiement via smartphone permet aux internautes de régler des achats en ligne sans carte bancaire. Ces dépenses sont facturées par l’opérateur mobile. La solution fait fureur dans les pays émergents. “ Depuis 2012, notre expansion a porté sur 35 nouveaux marchés. Nos services sont accessibles à 3,2 milliards de personnes dans 95 pays et notre plate-forme de facturation est utilisée par les les géants mondiaux de la vente en ligne” souligne Martin Koppel, PDG de Fortumo.

Parmi eux, Google, Microsoft ou encore Sony sont venus s’ajouter aux clients historiques : les développeurs de jeux vidéo. L’entreprise estonienne a dû recruter à tour de bras pour répondre à la demande.
“ Le chiffre d’affaire de Fortumo a augmenté de 50% chaque année et nous employons trois fois plus de personnes qu’en 2012. Nous avons ouvert des bureaux en Inde, en Chine, à Singapour et au Vietnam” indique Martin Koppel.

L’entreprise compte aujourd’hui 70 salariés. Son objectif : quintupler son chiffre d’affaires sur les trois prochaines années, ce qui devrait lui permettre de doubler ses effectifs d’ici 2020.

Le numérique n’est pas réservé aux entrepreneurs du digital. Il peut aussi aider des PME traditionnelles à mieux gérer leur temps par exemple, et ainsi à investir l‘énergie et les économies dégagées dans le développement ou la diversification de leur business.

Alors quel est le potentiel du numérique en termes de créations d’emplois ? Plus d’un million d’emplois pourraient être créés si tous les Etats européens étaient au niveau des Etats-Unis, des emplois à forte valeur ajoutée et sources de satisfaction” précise Mikk Vainik.

Si une PME traditionnelle veut elle aussi profiter des opportunités du numérique mais n’y connaît rien, par quoi commence-t-elle ? “Une start-up offre probablement déjà des solutions numériques pour votre secteur. Toute pépinière de start-ups pourra vous aider à la débusquer, mais je suggère Start-up Estonia! “ répond Mikk Vainik.

Les promesses du numérique en chiffres

  • L‘économie numérique contribue à hauteur de 8% du PIB des plus grandes économies des pays du G-20 , alimente la croissance et la création d’emplois.
  • L‘énorme potentiel de l‘économie numérique est sous-exploité en Europe; 41% des entreprises sont non-numériques et 2% seulement tirent pleinement parti des opportunités numériques.
  • On estime que si tous les pays de l’Union européenne reflétaient la performance des Etats-Unis ou celle des pays de l’UE les plus performants, 400.000 à 1,5 millions de nouveaux emplois pourraient être créés dans l’UE.
  • Fortumo est une société numérique estonienne fondée en 2007 par un groupe d‘étudiants. Ils voulaient créer des systèmes de paiement sur smartphones à destination des jeunes sans carte de crédit. Pour stimuler leur entreprise, ils se sont tournés vers Réseau Entreprise Europe (Enterprise Europe Network, EEN) et depuis, Fortumo n’a pas cessé de croître. L’entreprise est aujourd’hui un acteur mondial qui emploie 70 personnes et plus de 3 millions de personnes ont accès à leurs services de facturation.
  • Watify est une plateforme européenne pour les start-ups créée par la Commission européenne avec des exemples inspirants d’opportunités numériques pour l’ensemble des PME européennes.

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