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Route de la Soie : Despres s'échappe, Van Den Brink tremble

4e victoire d‘étape sur la Route de la Soie pour Cyril Despres.

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Route de la Soie : Despres s'échappe, Van Den Brink tremble

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4e victoire d‘étape sur la Route de la Soie pour Cyril Despres. Le Français, qui vit en Andorre, a maitrisé les 384,40 km de spéciale ce lundi entre Urumqi et Hami. Il a mis 3h38’42’‘ pour passer la ligne d’arrivée.

Cette 9e étape était synonyme de franchissement de grandes dunes pour la première fois. Et ce sous 45 degrés. Avec ce nouveau succès, Despres accentue son avance en tête du général.

D’autant que son dauphin, Sébastien Loeb, a eu le malheur d‘être ensablé. Le nonuple champion du monde des Rallyes a, heureusement pour lui, vu Stéphane Peterhansel lui venir en aide. Loeb limite la casse en terminant 2e de l‘étape à 5’19’‘ du vainqueur. Il est désormais à 12’17’‘ de Despres au général.

Victorieux la veille, Yazeed Al Rajhi n’a pas pu rééditer son exploit. Le Saoudien a souffert et termine 4e, derrière Peterhansel. Il est à 27’22’‘ du leader.

Chez les camions, tout est relancé après cette 9e étape. Airat Mardeev s’est imposé ce lundi. Kamaz signe d’ailleurs un quadruplé avec Nikolaev, Sotnikov et Shibalov. Mardeev revient à 1’41’‘ de Van Den Brink au général.

Car le Néerlandais a vécu une journée délicate. Victime d’un manque de puissance moteur dû à la chaleur, il n’a pu rivaliser. Van Den Brink est un leader très fragile, puisqu’en plus de Mardeev, Sotnikov n’est qu‘à 2’07’‘.