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Californie : des drones pour lutter contre la sécheresse

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Dans cet ouest américain frappé par la sécheresse, chaque goutte d’eau compte. Et dans leur lutte, les agriculteurs californiens utilisent désormais des drones. Des appareils devenus indispensable dès que l’on veut prendre un peu de hauteur…

Cannon Michael, Bowles Farming Company : “La sécheresse a été importante et elle nous amène à être beaucoup plus efficace. Nous avons donc investi dans ces systèmes de goutte à goutte qui nous permettent d‘économiser entre 40 et 50% de l’eau que nous utilisions avant. On voit si le système fonctionne bien, on veut détecter les problèmes avant qu’il n’y ait des fuites d’eau.”

Contrôlés à distance par un smartphone ou une tablette et équipé d’une caméra thermique, les drones survolent les champs à la recherche d’anomalies dans les systèmes d’irrigation.

Cannon Michael : “On peut aussi voler en temps réel et voir des choses comme les différences thermiques, voir où sont les fuites. C’est tellement nouveau que nous ne connaissons encore pas vraiment le potentiel. Cela évolue très vite. Nous voulons être sûrs que nous sommes à la pointe du progrès.”

La Californie vient de connaître pour la quatrième année une intense période de sécheresse avec des hivers humides et des épisodes neigeux qui ont largement rempli les barrages dans le nord de l‘état. En revanche le sud de la Californie reste très sec.

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