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Petit guide pratique de la nuit des élections américaines


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Petit guide pratique de la nuit des élections américaines

L‘élection présidentielle américaine, comment ça marche ? Des Swing States, un suffrage universel indirect, des grands électeurs, un collège électoral, quatre fuseaux horaires (six si l’on inclut l’Alaska et Hawaï)…

Le système électoral américain semble bien compliqué, et il n’est pas simple, c’est vrai, même si, au final, l‘élection présidentielle se résume à choisir entre les deux principaux candidats, la démocrate Hillary Clinton, le républicain Donald Trump et l’‘outsider’ Gary Jonhson.

Mais attention, il faut savoir que ce 8 novembre, les Américains sont également appelés à voter pour le renouvellement de leur chambre des représentants (435 députés) et d’une partie des sénateurs (34) du Congrès, ainsi que pour une dizaine de gouverneurs d’Etats, et des élus locaux, maires, juges, shérifs…

Voici un guide pratique qui vous permettra de savoir à quoi vous devez être attentif, quand, et pourquoi ce 8 novembre…



Les fuseaux horaires américains

Le programme

La plupart d’entre nous (en Asie, en Europe et en Afrique) iront nous coucher mardi soir, sans avoir aucune idée du résultat de cette élection.

On estime que 46 millions d‘électeurs vont voter par anticipation, notamment par e-mail.
Mais le flot des sondages de sorties des urnes dans la cinquantaine d’Etats américains après la fermeture des bureaux de vote va semer quelque peu la pagaille aux alentours d’une heure du matin, puis il y aura bien sûr le décompte des voix Etat par Etat. Les choses peuvent aller très vite… ou non.

Mardi 8 novembre

  • 06:00 sur la côte Est, 12:00 heure européenne (CET)

Les bureaux de vote ouvrent leurs portes sur la côte Est à 6h du matin (midi CET). Attention, il faut aussi prendre en compte le décalage horaire pour toute la côte Ouest des Etats-Unis, soit moins 3 heures.

  • 19:00 EST – 01:00 CET

Les premiers bureaux de vote ferment leurs portes à 19 heures locales en Géorgie, Indiana, Kentucky, Caroline du Sud, Vermont et Virginia, quelques-uns des fameux Swing States qui seront décisifs pour couronner Clinton ou Trump.

On est au beau milieu de la nuit en Europe, il est 1h du matin.
Et les prochains Etats à fermer, une heure et demi plus tard seront l’Ohio; la Caroline du Nord et la Virginie occidentale.

  • 20:00 EST – 02:00 CET

La véritable avalanche d’estimations à la sortie des urnes commence. Les bureaux de vote ferment à 20heures locales dans 16 Etats, y compris en Floride, un Etat crucial pour la course à la Maison blanche, comme la Pennsylvanie.

  • 21:00 EST – 03:00 CET

Deuxième grande vague de fermeture des bureaux de vote, simultanément, dans 14 Etats.

  • 23:00 EST – 05:00 CET

Les bureaux de vote ferment en Californie, le plus peuplé des Etats américains avec 44 millions d’habitants, ainsi que dans quatre autres Etats.
A ce stade, le nom du nouveau locataire de la Maison blanche devrait être plutôt clair !

Même si rappelons qu’en 2000, George W.Bush avait fait appel à la Cour suprême pour stopper le recompte des voix le 12 décembre après les problèmes de décompte des voix en Floride, soit un mois après la tenue de l‘élection !

Grands électeurs

Chacun des 50 Etats ont un nombre de grands électeurs qui font partie du collège électoral et qui dépendent de la taille et de la démographie. Le collège électoral compte 538 grands électeurs, donc le nombre magique pour devenir le prochain Président des Etats-Unis d’Amérique est 270.

Que sont les Swing States ?

Ce sont les Etats qui ne sont pas considérés comme ‘solide’ et donc où l’on ne sait pas quel camp va l’emporter jusqu’au dernier moment ou presque. Par exemple, la Californie est un Etat très important qui dispose de 55 grands électeurs, mais qui est considéré comme solide, car il vote démocrate depuis Bill Clinton en 1992 et les sondages suggèrent que ça ne changera encore pas cette fois-ci.
Ou encore le Texas, qui, lui, est un fief républicain.

Cette année, les Swing States les plus critiques seraient la Floride, l’Ohio et la Pennsylvanie.

Le Wisconsin, le New Hampshire, le Minnesota, l’Iowa, le Michigan, le Nevada, le Colorado and la Caroline du Nord sont d’autres Etats importants à surveiller de près.

Sur la carte, les Swing States ne sont pas colorés. Les Etats républicains sont en rouge et les démocrates en bleu.



La chambre des représentants et un tiers du Sénat

Le 8 novembre, les électeurs américains vont aussi choisir les 435 représentants de la chambre qui est renouvelée tous les deux ans, en totalité. Ils vont également élire 34 nouveaux Sénateurs sur 100 que compte le Sénat. Un tiers du Sénat est renouvelé tous les deux ans. Le mandat d’un Sénateur est de 6 ans.

Un Président peut avoir beaucoup de mal à mener son mandat quand il a des difficultés à contrôler le Capitole. Depuis les élections de mi-mandat, en 2014, c‘était le cas pour le démocrate Obama qui avait perdu le Sénat et avait vu les Républicains conforter leur majorité à la Chambre.

A noter que certains Etats, comme l’Illinois, seront décisifs dans la compétition pour prendre le contrôle de la chambre et du Sénat.

Pourquoi les élections américaines tombent toujours un mardi ?

L‘élection présidentielle américaine se tient toujours le premier mardi, après le premier lundi du mois de novembre… Pourquoi ? Traditionnellement, car c‘était une période calme pour les agriculteurs, juste après les moissons. Le Congrès, en 1845, voulait éviter le 1er novembre (jour saint pour les Catholiques), et voulait aussi éviter de choisir un lundi, car beaucoup d‘électeurs devaient voyager sur de longues distances pour voter et personne n’aurait voulu voyager un dimanche pour exercer son droit de vote…

Plus d’informations ici :

https://www.usa.gov/election

http://bigstory.ap.org/article/9203fac4a7b344dea54dd0d81c735e8f/hey-political-junkies-plan-election-day-marathon

Insolite, le cas de Dixville Notch

Dixville Notch est un village connu pour être l’un des premiers à annoncer ses résultats lors des élections présidentielles américaines, ainsi que pour les primaires du New Hampshire.

Il est situé à l’extrême nord de l‘état, à environ 30 kilomètres du Canada.
12 personnes habitaient le canton, toutes à Dixville Notch, au recensement de 2010.

Et ici la tradition veut qu‘à minuit heure locale, le 8 novembre, donc à 6 heures du matin heure européenne, les habitants se rassemblent, votent et annoncent leurs résultats dans la foulée… Dixville Notch profite effectivement d’une loi du New Hampshire permettant de clore un scrutin dès que tous les électeurs ont voté.

Alors si vous voyez passer les résultats de ce village sur les réseaux sociaux, ne vous étonnez pas…

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