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Premières images en haute résolution de la mission ExoMars

Ce sont les tout premiers clichés transmis par la caméra installée sur la sonde TGO, et ils sont surprenants de précision.

Ces images, prises par la caméra stéréoscopique CaSSIS, montrent la surface de Mars, dans la zone du grand canyon Valles Marineris et des grands volcans martiens. Ces onze séquences ont été prises le 22 novembre alors que la sonde TGO (Trace Gas Orbiter) s‘était rapprochée de la surface de la planète rouge. Et l‘équipe internationale dirigée par le scientifique Nicolas Thomas s’est félicitée de la précision de ces clichés, d’autant plus que TGO avait une vitesse très élevée lorsque les images ont été captées.

Ce premier succès de la mission ExoMars est le bienvenu après des débuts marqués par le crash du module Schiaparelli sur la planète rouge le 19 octobre dernier. Le même jour, TGO était mis en orbite autour de Mars, et à terme, il doit permettre de dresser un inventaire des gaz présents dans l’atmosphère martienne. Mais pour poursuivre cette mission, l’Agence spatiale européenne – alliée à un partenaire russe – aura besoin d’une rallonge de 400 millions d’euros.

Les clichés de la caméra embarquée sur TGO ne sont pas encore très colorés, mais lorsque la sonde sera plus proche et qu’elle aura ralenti sa vitesse, les teintes seront plus constrastées. Officiellement, les travaux scientifiques de CaSSIS ne débuteront qu‘à la fin de l’année prochaine.

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