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Butanediol : du plastique à base de sucre


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Butanediol : du plastique à base de sucre

Cet ancien site pétrochimique de la plaine du Po en Italie revit. La société italienne Novamont y a ouvert la première usine au monde à fabriquer un composé chimique utilisé dans la production de plastiques en grande partie à base d‘élements organiques. Il s’agit de Butanediol biosourcé.

Stefano Dessi, directeur exécutif de Mater-Biotech :
“Le Bio-butanediol est un produit chimique très utilisé dans les secteurs de la chimie fine, dans l‘électronique. C’est un produit de grande consommation dans les produits dérivés du plastique. La grande innovation c’est la production de ce produit par le biais d’une fermentation. On passe là d’une chimie à base de pétrole à une chimie à base d’eau et de sucres c’est donc beaucoup plus “friendly” vis à vis de l’environnement.”

Jusqu‘à présent la production industrielle de butanediol reposait sur l’utilisation de carburants fossiles. Avec le sucre il ne faut que quelques jours pour réaliser ce processus de transformation.

Enrico Casareto, directeur qualité : “La première étape de la production commence en laboratoire et elle consiste en la préparation de l’inoculum. Nous commençons avec la culture de micro organismes congelés dans une petite fiole nous les faisons grandir dans un récipient plus grand sous température contrôlée et une fois que cette face de croissanse est terminée on transfère l’inoculum dans sa phase de fermentation.”

L’usine qui vient de démarrer tournera à pleine capacité en 2017. Elle devrait produire 30 000 tonnes par an de plastique servant notamment à emballer les fruits et les légumes.

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