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Rois mages et bénédiction des eaux : l'Épiphanie chez les chrétiens d'Europe


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Rois mages et bénédiction des eaux : l'Épiphanie chez les chrétiens d'Europe

Le 6 janvier est le jour de l‘Épiphanie dans le calendrier grégorien.

Dans l‘Église catholique

Dans la religion catholique, cette journée marque la reconnaissance par le monde de la venue du fils de Dieu. Selon les écritures saintes, cela se serait traduit par la visite de trois rois mages venus d’Orient pour apporter des cadeaux à Jésus.

>> Qu’est-ce que l‘épiphanie ?

Le pape François a célébré une messe en la basilique Saint-Pierre. Dans son homélie, il a souligné que les Rois mages représentaient “des hommes de partout dans le monde, qui sont accueillis dans la maison de Dieu“.

Dans les Églises chrétiennes d’Orient

Dans les Églises chrétiennes d’Orient, l‘Épiphanie est également fêtée. Elle renvoie non pas à la naissance de Jésus, mais à son baptême dans le Jourdain. La fête est d’ailleurs appelée “Théophanie”. Ce qui explique la tradition observée dans les communautés orthodoxes bénir les eaux.

La coutume veut qu’une croix soit lancée par l‘évêque dans un fleuve ou dans la mer, et des jeunes gens font la course pour la récupérer.
Toucher la croix en premier est censé porter chance durant toute l’année.

Cette tradition prévaut également en Russie, en Roumanie, en Turquie ou encore en Grèce.
Ce vendredi, à Athènes, c’est Spyros Petropoulos, 33 ans, qui a nagé le plus vite. “Je suis très heureux, a-t-il raconté. J’avais tenté ma chance ces dernières années, mais sans succès. Là, nous sommes deux à avoir attrapé la croix en même temps. Et donc, on est tous les deux très heureux.”

Enfin, en Bulgarie, les températures polaires n’ont pas refroidi l’ardeur de ces fidèles. En tenues traditionnelles, ils ont dansé dans une rivière glacée, l’un des participants tenant une crucifix.

Pour aller plus loin

>>> Les Rois Mages, une tradition espagnole, reportage diffusé sur Euronews, à voir ici

>>> La Nativité et l‘Épiphanie en Orient, article publié sur le site du quotidien La Croix, à lire ici

>>> Les différentes dates de Noël, article publié sur le site Chrétiens Orientaux, à lire ici