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Légendes de l'Espace, épisode 1: le jour où Huygens s'est posé sur Titan


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Légendes de l'Espace, épisode 1: le jour où Huygens s'est posé sur Titan

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Jean-Pierre Lebreton est un scientifique français, responsable scientifique et technique de la mission Huygens. Il travaille à l’agence spatiale européenne, l’ESA (European Space Agency). Il raconte à Euronews l’atterrissage extraordinaire de la sonde Huygens à la surface de Titan, le plus grand satellite de la planète Saturne.

“Le quatorze janvier 2005 Huygens atterrit en parachute à la surface de Titan. L’atterissage de Huygens est l’atterrissage le plus lointain jamais réalisé dans le système solaire. Le signal est arrivé avec environ trois quarts d’heure de retard, donc il y a eu plusieurs moments de stress, mais lorsque les données sur le canal qui a bien fonctionné nous sont parvenues, lorsqu’on a pu découvrir les premières images, alors là, c‘était vraiment, c‘était magique !

Lorsque j’ai vu le premier panorama le lendemain, j’ai dit mais c’est la Côte d’Azur ! Ça rassemble à la Côte d’Azur. Mais, les ingrédients sont vraiment très différents, puisqu’il fait moins 180 degrés à la surface, donc les collines, c’est de la glace, et le liquide c’est des hydrocarbures de méthane et peut-être du méthane-éthane mélangé. Et maintenant Huygens est à la surface de Titan pour toujours. Et peut-être qu’un jour une nouvelle mission ira voir Huygens, et dire bonjour à Huygens. Mais ça, ce n’est pas pour demain.”

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