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Rêve américain : une hockeyeuse émiratie sur la glace avec son idole


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Rêve américain : une hockeyeuse émiratie sur la glace avec son idole

C’était le plus grand rêve de Fatima Al Ali, une jeune femme de 24 ans originaire des Emirats arabes unis : se retrouver sur la glace à Washington avec ses idoles de la NHL, la ligue nord-américaine professionnelle de hockey sur glace. Elle vient de le réaliser.

La belle histoire a commencé avec le voyage de Peter Bondra, une ancienne gloire des Washington Capitals et ambassadeur de ce club – l’une des meilleures équipes de NHL – aux Emirats en novembre dernier. Bondra était venu pour assurer quelques entraînements pour un club de la capitale Abou Dabi. Le Slovaque a également rencontré quelques membres de l’équipe féminine émiratie de hockey. Et l’une d’entre elles l’a totalement subjugué. L’ancien joueur a aussitôt posté sur les réseaux sociaux une vidéo de Fatima Al Ali, faisant preuve d’une belle maîtrise de la crosse. La vidéo est rapidement devenue virale, des milliers de personnes l’ont partagée.

Peter Bondra a découvert que le joueur préféré de la jeune fille était Aleksandr Ovetchkine, la star des Washington Capitals, par ailleurs son équipe favorite. Bondra lance alors l’idée d’inviter Fatima à Washington pour rencontrer ses idoles, mais en gardant le secret. L’ancien club du Slovaque et d’autres sponsors se mobilisent, le projet se met en route.

Fatima prend l’avion, direction les Etats-Unis. Et le 8 février, elle participe à l’entrainement des Capitals. Lors de cette séance, la joueuse émiratie a même pu rencontrer sa grande idole, le Russe Aleksandr Ovetchkine.

Fatima Al Ali a découvert le hockey sur glace en 2008 en devenant la photographe officielle de l’équipe masculine des Emirats arabes unis. Très vite elle se passionne pour ce sport. Et lorsqu’en 2010, la fédération souhaite monter une équipe féminine, Fatima se lance. Depuis, elle a participé à de nombreuses compétitions internationales, aussi bien en sélection qu’avec son club des Storms d’Abou Dabi. La jeune femme exerce toujours ses talents de photographe et elle est également webmaster d’un organisme gouvernemental qui promeut la pratique sportive chez les jeunes émiraties.

Devinez quel est son autre plus grand rêve ? Représenter son pays lors d’un championnat du monde de hockey sur glace.

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