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L'histoire trouble de Saint Valentin, patron des amoureux


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L'histoire trouble de Saint Valentin, patron des amoureux

Qui fut Saint Valentin ?

Il faut remonter au Moyen-Age pour trouver la trace de Saint Valentin.
La plupart des “témoignages” relatent l’histoire d’un prêtre qui officiait à l‘époque de la Rome antique et mariait en secret des couples chrétiens. De telles unions étaient en effet réprouvées par l’empereur Claude qui craignait que les hommes restent auprès de leur fiancée au lieu de partir à la guerre. Valentin, découvert, fut décapité… le 14 février de l’an 269.

Mais une autre version de l’Histoire parle d’un évêque, celui de Terni, martyrisé lui aussi par le même empereur romain à cause de ses dons de guérisseur…

La célébration catholique de Valentin fut en tous cas décrétée en 465 par le pape Gélase 1er. Mais en raison des doutes et des différentes versions sur l’identité du saint homme, l‘église romaine a cessé de le vénérer en 1969. Son nom est pourtant toujours sur la liste officielle des Saints.

Quel rapport avec l’amour et la romance ?

On attribue souvent à Geoffrey Chaucer, poète anglais du XVe siècle, l’association entre la date du 14 février et la fête de l’amour telle qu’on la connaît aujourd’hui. Dans un poème en effet il fait référence au jour où les oiseaux trouvent leur alter ego pour se reproduire. Un évènement pourtant peu probable en plein mois de février…

Le roi français Charles VI aurait de son côté publié une Charte “de la Cour amoureuse”, texte organisant une série de fêtes et de célébrations auxquelles devaient participer des membres de la Cour royale, des jeunes gens et des ecclésiastiques, et dont le premier acte se serait tenu le 14 février 1401.