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La survie des espèces, un enjeu capital pour les écosystèmes


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La survie des espèces, un enjeu capital pour les écosystèmes

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C’est une des rares images existantes du chat marsupial moucheté, un animal naturellement insaissable qui, en plus, est en voie d’extinction. Le chat marsupial est menacé par la prolifération des chats sauvages et des renards sur son territoire de prédilection, le Parc National Great Otway, en Australie.

“Nous pensions qu’en préservant l’environnement de la réserve du Parc, nous assurerions la conservation de certaines espèces. Mais nous nous rendons compte que sans intervention directe, nous allons perdre beaucoup des espèces menacées” reconnaît le Dr Jack Pascoe du Centre de Conservation Ecologique.

Les chercheurs s’inquiètent évidemment de voir une espèce disparaître mais ils s’inquiètent surtout de l’impact que cela pourrait avoir sur tout l‘écosystème environnant.
Dans l’espoir de multiplier la population de chats marsupiaux et d’autres espèces en danger, 380 caméras à vision nocturne ont été installées dans le Parc.
Elle détecte chaleur et déplacements et ont permis de prendre plus de 200 000 photos de créatures en tout genre: des Potoroos à long nez, des bandicoots, des antechinus mais un seul chat marsupial.
Les chercheurs prévoient d’utiliser les images pour cibler les endroits où éradiquer la présence de renard dans le parc Otways.

“Désormais nous pouvons voir quels animaux nous trouvons dans certaines régions, combien nous recensons de renards ou de chats sauvages à ces endroits, explique Cathy Longmore. Nous pouvons revenir en arrière et comparer les populations entre l’année 1 et l’année 5 voire même 10 dans le futur, espérons-le.”

Sur les trois dernières années, des chiens ont été entraînés pour suivre l’odeur des chats marsupiaux. Des premiers résultats encourageants ont été enregistrés l’an passé, une nouvelle étape pour permettre la survie d’une espèce essentielle à l‘écosystème.

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