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Cela faisait plus de trente ans qu’elle ne s‘était pas refait une beauté. Big Ben, la célèbre tour londonienne va connaître d’importants travaux de rénovation pendant trois ans. Objectif : réparer les dégâts de la corrosion sur le toit en fonte mais aussi arrêter les infiltrations d’eau qui menace la pierre.
Pendant plusieurs mois, elle restera donc silencieuse.

“En fait, il y a trois éléments, explique l’architecte. Les réparations de l’horloge elle-même, les celles du bâtiment, et il y a ce qu’on pourrait appeler les éléments d‘équipement, qui vont consister à installer un ascenseur et des toilettes en haut, et une cuisine pour les horlogers et le personnel qui doivent se hisser là-haut.”

La Tour Elisabeth – c’est son nom officiel – a fonctionné de manière quasi ininterrompue depuis sa construction en 1859. Le coût de cette rénovation est de 29 millions de livres sterling, soit 34 millions d’euros.