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Visite cette nuit de 2014-JO25, l'astéroïde si proche venu de loin

C’est un évènement à ne pas rater, une visite qui ne se reproduira pas avant l’an 2600.

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Visite cette nuit de 2014-JO25, l'astéroïde si proche venu de loin

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C’est un évènement à ne pas rater, une visite qui ne se reproduira pas avant l’an 2600.
Un astéroïde d’environ 600 mètres de large passe ce mercredi à proximité de la Terre. Il va nous frôler à 1,8 million de kilomètres, c’est à dire un peu moins de cinq fois la distance qui nous sépare de la lune.
“Aucune possibilité que l’astéroïde entre en collision avec notre planète”, précise la Nasa.

Depuis 3 ans, date de sa découverte par Ron Baalke, l’astéroïde baptisé 2014-JO25 a été observé plus de 170 fois et les données sur sa position ont été stockées. Cela a permis aux scientifiques de calculer sa trajectoire précise sur 1000 ans et de s’assurer qu’il frôlera la Terre, sans la percuter.

Ce corps céleste nous avait rendu visite il y a 400 ans déjà.
Les astronomes vont pouvoir l’observer : sa surface étant deux fois plus réfléchissante que celle de la Lune, il devrait être visible avec un petit télescope pendant une ou deux nuits.

En 2004, Toutatis, un astéroïde bien plus gros – 4,6 km de long sur 2,4 km de large en forme de cacahouète – était passé à 1.549.719 km, c’est à dire quatre fois la distance de la Terre à la Lune. La Nasa avait également estimé qu’il ne présentait aucun risque pour notre planète, tout au moins pendant 558 ans, époque à laquelle il repassera à proximité de la Terre, mais cette fois plus près.

Les astronomes peuvent ranger leur téléscope quelques temps : la prochaine visite d’un gros objet volant n’est pas prévu avant 2027. L’astéroïde 199-AN10, de 800 mètres de largeur, s’approchera à 380.000 km, la distance entre la Terre et la Lune.