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L'équipe saoudienne de football choque en ignorant une minute de silence

L‘équipe nationale de football d’Arabie saoudite a choqué ce jeudi en ignorant la minute de silence respectée en mémoire des victimes des attentats de Londres, lors de son match de qualification pour le Mondial 2018 contre l’Australie à Adelaïde.

Lorsque la minute de silence a été sollicitée par le speaker du stade, les joueurs de l‘équipe d’Australie se sont mis en ligne au centre du terrain en se tenant par les épaules ; la majorité des joueurs saoudiens, eux, se sont dispersés sur le terrain, semblant indifférents.

Leur attitude a scandalisé les spectateurs et les responsables politiques australiens, alors que deux Australiens figurent parmi les victimes des attentats de samedi dernier à Londres. Le Premier ministre australien, Malcom Turnbull, interrogé sur le sujet, a déclaré : “tout le monde devrait être uni pour condamner les terroristes, ainsi que pour l’amour, la sympathie et le respect pour les victimes et leurs familles“.

Face à la polémique, le président de la Fédération saoudienne de football, Adil Ezzat, qui s’exprime rarement, a été contraint de réagir et a présenté ses excuses : “La Fédération saoudienne regrette profondément et s’excuse sans réserve pour tout outrage qu’a pu provoquer le fait de ne pas observer une minute de silence. Les joueurs n’avaient aucune intention de manquer de respect à la mémoire des victimes ou de bouleverser leurs familles, amis ou toute personne affectée par l’atrocité“. Des responsables de l‘équipe ont justifié l’attitude des joueurs en expliquant que la tradition de marquer un moment d’arrêt et de silence en l’honneur des morts n’est “pas dans la culture saoudienne“.

Selon la Fédération australienne de football (FFA), l‘équipe d’Arabie saoudite avait pourtant donné son accord à la Confédération asiatique de football (AFC) pour qu’une minute de silence puisse être observée en mémoire des victimes.

L’Australie a remporté le match 3 à 2. Les deux équipent restent en lice pour une qualification pour le Mondial 2018 en ayant chacune 16 points, comme le Japon, dans le groupe B du troisième tour de qualification du groupe Asie.

Avec AFP

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