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La surprise Ostapenko, reine de Roland Garros

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La surprise Ostapenko, reine de Roland Garros

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La Lettone Jelena Ostapenko, 47e mondiale, a créé la surprise en remportant le premier titre de sa jeune carrière, à Roland-Garros, grâce à son succès renversant contre la Roumaine Simona Halep (4e) 4-6, 6-4, 6-3 samedi en finale.
La jeune Balte, 20 ans depuis jeudi, est la première joueuse non tête de série à soulever le trophée depuis 1933 et la victoire de la Britannique Margaret Scriven.
La nouvelle N.12 mondiale (dès lundi) a par ailleurs imité le Brésilien Gustavo Kuerten, qui avait remporté son premier titre à Paris, en étant aussi non tête de série (66e à l‘époque), le 8 juin 1997… jour de naissance de la Lettone.
Dans un tournoi très ouvert, en l’absence de Serena Williams, enceinte, et de Maria Sharapova, privée d’invitation, les chances de surprise étaient décuplées. Mais on n’imaginait pas Ostapenko terminer avec la coupe Suzanne-Lenglen entre les mains.
Halep, l’Ukrainienne Elina Svitolina, la Tchèque Karolina Pliskova ou encore la Française Kristina Mladenovic étaient citées parmi les prétendantes.
Mais avec son jeu pétaradant et son insouciance, Ostapenko a tout renversé y compris Halep qui disputait sa deuxième finale Porte d’Auteuil, trois ans après sa défaite contre Sharapova.
La Roumaine pouvait s’emparer de la première place mondiale avec un premier titre majeur. Le statut de favori lui a-t-il fait perdre un peu ses moyens, alors qu’elle menait 6-4, 3-0 et s‘était procurée trois nouvelles balles de break?
Cela a été le tournant du match. Jusque-là, la Roumaine avait adopté la bonne stratégie en laissant son adversaire tout faire: les coups gagnants et les fautes directes. Halep avait même réussi la prouesse de remporter le premier set en ne réussissant qu’un seul coup gagnant – et 2 fautes directes – contre 23 pour Ostapenko (14 erreurs directes).
Mais quand les coups de la Lettone rentrent, c’est un ouragan qui s’abat sur le court. Ostapenko a recollé à une manche partout en transperçant la défense adverse. Après une baisse de régime, Halep a retrouvé de la constance et a servi pour mener 4-1 dans la dernière manche.
Mais la 4e mondiale a laissé passer sa chance. Ostapenko est encore revenue dans la partie et a même pris un break d’avance en frappant à pleine puissance en revers la balle qui heurtait le filet mais retombait du bon côté (4-3). Et plus rien ne lui résistait.

Avec AFP