DERNIERE MINUTE

Vous lisez:

Trois jours de deuil national au Portugal après les incendies


Portugal

Trois jours de deuil national au Portugal après les incendies

Un gigantesque feu de forêt qui faisait rage depuis samedi a fait 62 morts et 59 blessés dans la région de Leiria, dans le centre du Portugal, les victimes ayant pour la plupart été piégées par les flammes dans leurs voitures, selon un dernier bilan officiel fourni dimanche. En milieu de journée, le feu se poursuivait sur quatre fronts, dont deux d’une très grande violence, selon les autorités, et quelque 900 pompiers et près de 300 véhicules étaient toujours mobilisés pour combattre ce sinistre, le plus meurtrier de l’histoire récente du Portugal.

Selon le secrétaire d’Etat à l’Intérieur Jorge Gomes, 18 personnes ont péri dans leurs voitures, piégées par les flammes alors qu’elles circulaient sur la route reliant Figueiro dos Vinhos à Castanheira de Pera. “Il est difficile de dire s’ils fuyaient les flammes ou ont été surpris par le feu”, a déclaré M. Gomes à Pedrogao Grande, où l’incendie s‘était déclaré samedi peu avant 15H00 locales (14H00 GMT).

Selon le Premier ministre, des orages secs ont pu être à l’origine de l’incendie. D’après le secrétaire d’Etat à l’Intérieur, les flammes se sont propagées “avec beaucoup de violence” et “de façon inexplicable”. Plusieurs villages ont été touchés et un plan d‘évacuation a été mis en oeuvre pour certains d’entre eux. Jusqu‘à l’aube, une dizaine de pompiers et leurs deux camions étaient postés auprès d’un petit étang pour protéger le hameau de Bouça dans le district de Coimbra.

Deux Canadairs espagnols sont arrivés sur place dimanche matin pour appuyer les pompiers portugais. La France a décidé d’acheminer trois avions spécialisés dans l’extinction de feux, qui sont attendus dans l’après-midi.
“Solidarité avec le Portugal touché par un terrible incendie. Pensées pour les victimes. La France met son aide à la disposition du Portugal”, a tweeté le président français Emmanuel Macron.
“Mes pensées vont aux victimes au Portugal”, a tweeté le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, ajoutant que le mécanisme européen de protection civile avait été activé à la demande de Lisbonne pour obtenir de l’aide.Au Vatican, à l’issue de l’Angélus, le pape François a exprimé sa “proximité au cher peuple portugais”.



Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa s‘était rendu sur place dès la nuit et a présenté ses condoléances aux familles des victimes, “partageant leur douleur, au nom de tous les Portugais”. Rendant hommage au travail des pompiers, il a assuré qu‘étant donné les conditions, le “maximum” a été fait.

Le Portugal a connu samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions, qui s’est prolongée dimanche. Plus d’une centaine d’incendies de forêt faisaient encore rage à travers le pays dimanche matin, combattus par quelque 1.800 pompiers. Relativement épargné en 2014 et 2015, le pays avait été durement touché l’an dernier par une vague d’incendies qui avaient dévasté plus de 100.000 hectares sur son territoire continental. Sur l‘île touristique de Madère, où les feux ont fait trois morts en août, 5.400 hectares sont partis en fumée en 2016 et près d’une quarantaine de maisons ont été détruites. Des incendies ravageurs avaient eu lieu aussi en 2003, faisant une vingtaine de morts.

Le pays a décrété trois jours de deuil national.

Portugal

Incendie meurtrier au Portugal