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Space X : lancement réussi pour Iridium


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Space X : lancement réussi pour Iridium

Dix petits satellites de plus pour Iridium. La société américaine SpaceX a lancé avec succès dimanche en Californie dix petits satellites de communication de la société Iridium à bord de son lanceur Falcon 9.
Les satellites de 861 kilos chacun ont été mis en orbite basse à 620 km d’altitude. Le déploiement a duré une quinzaine de minutes.

La fusée s’est arrachée de son pas de tir sur la base aérienne de Vandenberg. Moins de huit minutes après le décollage, le premier étage de Falcon 9 haut de 41 mètres est revenu se poser sur une barge flottant dans l’océan Pacifique.

Au total se sont 75 satellites qui seront lancés par SpaceX sur les 81 qui formeront la nouvelle constellation mondiale d’Iridium, appelée Iridium® NEXT à partir de 2018, un investissement total de trois milliards de dollars.