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L'ouragan Irma est-il plus puissant que Harvey ?

Irma a été jugé "exceptionnellement dangereux" par Météo France. Mais cet ouragan exceptionnel est-il plus exceptionnel qu'Harvey ou d'autres avant eux ?

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L'ouragan Irma est-il plus puissant que Harvey ?

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13h à Paris. Irma est en train de passer sur les Antilles.

Diamètre d’influence et diamètre de l’oeil

Un montage photo montre Irma couvrant l’intégralité du territoire métropolitain. Image certes impressionnante mais Irma, avec un diamètre de 550 km, est à peine plus gros qu’Harvey (500 km) et ne rivalise pas tellement plus avec les autres principaux ouragans avec lesquels nous avions comparé Harvey la semaine dernière.
Rappelons que le diamètre d’influence d’un ouragan ne dit rien de sa puissance, tout au plus de sa surface de nuisance.

Vent

Le vent est un élément différenciant d’Irma. Avec un vent à 296 km/h et des rafales à 350 km/h, l’ouragan surpasse Andrew et Katrina pourtant les plus violents sur ce point.

Vitesse de déplacement

Harvey a été dévastateur car se déplaçant lentement, il est resté longuement aux mêmes endroits, déversant sur ces lieux des trombes d’eau. La conjugaison de précipitations exceptionnelles avec ce mouvement lent était propre à l’ouragan Harvey.
Avec une vitesse de déplacement de 26 km/h, Irma est dans la moyenne des ouragans que nous comparons.

Des données encore manquantes

A l’heure où nous publions cet article, les données météorologiques ne sont pas encore fixées, notamment en ce qui concerne les précipitations et les submersions marines. Pour le moment, l’onde de tempête la plus haute relevée est de 2,6m à Barbuda. Quant aux précipitations, les premiers relevés publiés ne permettent pas encore de comparer Irma aux autres ouragans.

Enfin sur les critères des dommages causés ainsi que du nombre possible de victimes, il est aussi encore trop tôt pour les connaître.

En bref

Nom Date Etats Catégorie
Irma septembre 2017 Antilles 5
Harvey août 2017 Texas 4
Sandy octobre 2012 New York, New Jersey 3
Ike septembre 2008 Texas, Arkansas, Louisiana 4
Katrina août 2005 Florida, Louisiana, Mississippi, Alabama 5
Rita septembre 2005 Texas, Louisiana, Mississippi 5
Ivan septembre 2004 Florida, Alabama 5
Andrew août 1992 Louisiana, Florida 4

Sources : Noaa, National Weather service, NASA, USGS, Florida Department of Environmental Protection, University of Arizona, Coastal Studies Institute, Louisiana State University, Coastal and Marine Hazards, Risks, and Disasters by Jean Ellis,Douglas J. Sherman, Keraunos, Météo France, media américains