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Fonds azerbaïdjanais: le mari de la patronne de l'Unesco visé par une enquête

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Fonds azerbaïdjanais: le mari de la patronne de l'Unesco visé par une enquête

Fonds azerbaïdjanais: le mari de la patronne de l'Unesco visé par une enquête
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Sofia a annoncé jeudi l’ouverture d’une enquête visant le représentant bulgare auprès de la Berd, Kalin Mitrev, par ailleurs époux de la directrice générale de l’Unesco, Irina Bokova, dans le cadre d’une affaire de versements de fonds azerbaïdjanais à des décideurs européens.

L’enquête porte notamment sur un possible “blanchiment d’argent”, a annoncé le parquet bulgare, au surlendemain de la publication par des journaux européens d’une enquête accusant Bakou d’avoir dépensé 2,5 milliards d’euros entre 2012 et 2014 pour s’attacher des soutiens à l‘étranger.

“Après la publication d’informations portant sur des versements effectués par des sociétés azerbaïdjanaises sur des comptes de Kalin Mitrev”, l’enquête vise à déterminer s’il y a eu ou non “fraude fiscale” et “blanchiment d’argent”, a précisé le parquet bulgare dans un communiqué.

Le cas de M. Mitrev a par ailleurs été abordé jeudi au cours d’une réunion ministérielle, a annoncé le gouvernement conservateur. D’après les explications fournies par l’intéressé, “nous ne voyons pas de violation” de la loi, a assuré le ministre des Finances, Vladislav Goranov.

Kalin Mitrev, 65 ans, est depuis 2014 le représentant de la Bulgarie auprès de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd), après avoir déjà occupé ces fonctions de 1996 à 1997 et de 2002 à 2009. Il est l‘époux d’Irina Bokova, la patronne bulgare de l’Unesco depuis 2009.

Un éventuel “limogeage de Kalin Mitrev (de son poste à Berd) ne fait pas partie des compétences” du gouvernement bulgare, a souligné M. Goranov.

M. Mitrev, qui selon l’enquête de presse a touché 425.000 euros de la société azerbaïdjanaise Avuar Co, a reconnu mercredi dans le journal bulgare “24 tchassa” un travail de “consultant”, assurant s‘être acquitté de tous les impôts dûs en Bulgarie.

Selon lui, l’information sur ce contrat a été présentée “de façon tendancieuse pour suggérer que mon travail couvrait un commerce d’influence, et pour impliquer ma femme, Irina Bokova, dans un schéma de corruption”, a-t-il déploré.

“Il est incorrect d’impliquer mon nom. Je n’ai rien à faire avec ce cas”, a pour sa part assuré dans les colonnes du journal Mme Bokova.

Intitulée “Laundromat” (“Lessiveuse”), l’enquête publiée mardi par une dizaine de journaux européens décortique plus de 16.000 transactions suspectes passées par l’Azerbaïdjan pour montant total de 2,5 milliards d’euros, dans le cadre de ce qui a été surnommé une “diplomatie du caviar”.

Après ces révélations, l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe a de son côté nommé trois experts indépendants pour enquêter sur les allégations visant certains de ses élus.

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