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Top 14: Montpellier fonce, un trio à sa poursuite

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Top 14: Montpellier fonce, un trio à sa poursuite

Top 14: Montpellier fonce, un trio à sa poursuite
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Montpellier, vainqueur samedi à Castres (22-17), a accentué son avance en tête du Top 14, suivi d’un trio composé du Racing 92, de La Rochelle et de Toulon, victorieux de justesse face à Toulouse (20-16) dimanche lors de la 3e journée.

. Montpellier passe un cap

Ce n‘était pas un match passionnant: Montpellier fut largement dominé en conquête, n’est passé devant qu‘à cinq minutes de la fin sur un essai de Nemani Nadolo et a été bien aidé par le manque de réussite des buteurs castrais, qui ont laissé 11 points en route.

Mais tout de même: s’imposer à Pierre-Fabre, le nouveau nom du stade castrais, n’est pas donné à tout le monde. Seuls Lyon et La Rochelle y étaient parvenu l’an dernier. Et pour le MHR, c’est une première depuis le barrage de mai 2011, remporté 18-17.

Coup double pour l‘équipe de Vern Cotter, qui avait laissé au repos son ouvreur vedette Aaron Cruden: en repoussant un rival pour la phase finale, l‘épouvantail annoncé de ce championnat conforte aussi son avance en tête du classement avec 14 points sur 15 possibles.

Toulon (4e), qui a battu de justesse Toulouse (20-16) sans se rassurer sur sa discipline, peut se faire du mouron avant de se rendre à l’Altrad Stadium lors de la prochaine journée.

Pour le Stade Toulousain, le coup est passé près. Mais le bonus défensif décroché porte un message: séduisants par séquences, comme sur l’essai d’Antoine Dupont pour son premier match sous ses nouvelles couleurs, l‘équipe d’Ugo Mola est sur la voie du redressement.

. Lyon ne suit pas, Brive ne répond plus

Avant cette journée, seul Lyon avait suivi le rythme de Montpellier avec deux succès. Mais le LOU a craqué à Pau (défaite 30-14), qui a construit son premier succès avant la mi-temps grâce à trois essais de ses trois-quarts fidjiens Watisoni Votu (2) et Jale Vatubua (1).

Lyon rétrograde de la 2e à la 6e place, remplacé par le Racing 92, rentré de Brive avec une victoire bonifiée (25-6) obtenue à la sirène sur un essai de Virimi Vakatawa, pour son grand retour en Top 14 quatre ans après son dernier match.

Un parfum de crise flotte sur la Corrèze: le CAB a perdu ses trois rencontres, dont deux à domicile, sans aucun bonus défensif. Le Racing s’est imposé sans forcer ni briller face à l‘équipe de Nicolas Godignon, qui doit maintenant tenter de se relever à Marcel-Michelin, l’antre de Clermont, dans une semaine.

La Rochelle épate

Tout sauf un cadeau vu ce qu’il s’est passé chez un autre Marcel, Deflandre, où le Stade Rochelais a fait voler en éclats la défense de l’ASM lors d’une première période à sens unique (43-6, six essais à zéro).

Surclassés de 31 points au final (51-20), les champions de France, déjà battus à Bordeaux en ouverture de saison, pointent à une piteuse 13e place au classement et peuvent se poser des questions.

Côté rochelais, la défaite chez le Stade Français (35-24) est effacée et le message clairement affiché: leader de la dernière saison régulière, l‘équipe de Patrice Collazo a tout pour confirmer cette saison et se maintenir en haut de tableau.

. Bordeaux et Oyonnax engrangent

Prudente après une saison ratée (11e), l’Union Bordeaux-Bègles sait qu’elle peut mieux faire mais ne le clame pas. Son succès face au Stade Français (30-10) ne restera probablement pas gravé dans les mémoires, mais vu la météo capricieuse qui s’est abattue sur Chaban-Delmas, Jacques Brunel s’en contentera.

Voici l’UBB 5e devant Lyon, où les Girondins vont se rendre samedi pour un duel d’outsiders intéressant. Les Parisiens, 11e, ont toujours autant de mal à voyager.

Le duel des promus a tourné de peu à l’avantage d’Oyonnax, vainqueur d’Agen (12-10), mais le club du Lot-et-Garonne, une semaine après son succès face au Racing, a montré qu’il ne serait pas un candidat évident pour un retour express à la Pro D2.

Résultats complets de la 3e journée du Top 14:

samedi

La Rochelle (bo) – Clermont 51 – 20

Oyonnax – Agen (bd) 12 – 10

Bordeaux-Bègles – Stade Français 30 – 10

Brive – Racing 92 (bo) 6 – 25

Castres (bd) – Montpellier 17 – 22

dimanche

Pau – Lyon 30 – 14

Toulon – Toulouse (bd) 20 – 16

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