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Top 14 - Lambie, ouvreur des Springboks, officiellement au Racing

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Top 14 - Lambie, ouvreur des Springboks, officiellement au Racing

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Le demi d’ouverture sud-africain Patrick Lambie, libéré de son contrat avec sa fédération et la franchise des Sharks, s’est engagé jusqu’en 2021 avec le Racing 92, qu’il rejoindra le 1er novembre, a annoncé mardi le club parisien.

Lambie, âgé de 26 ans et qui compte 56 sélections depuis 2010, est recruté comme joueur additionnel, sous réserve de satisfaire aux examens médicaux, a précisé le Racing sur son site internet.

Trois-quarts polyvalent puisqu’il peut jouer ouvreur, centre ou arrière, Lambie “va permettre aux entraîneurs Laurent Labit et Laurent Travers de continuer à faire tourner leur effectif en poursuivant leur politique d’intégration des jeunes issus du centre de formation du club”, se félicite le club.

Lambie a “été libéré de manière anticipée”, à sa demande, de son contrat avec la Fédération sud-africaine et la franchise des Sharks, a précisé SA Rugby dans un communiqué distinct.

“Patrick a ressenti le besoin d’un nouveau défi dans sa carrière”, a commenté le sélectionneur des Springboks Allister Coetzee.

“Il a été loyal aux Springboks et a fait de très bonnes choses pour son pays. C’est une grosse perte pour nous mais nous lui souhaitons le meilleur pour le prochain chapitre de sa carrière. Cependant, en ayant déjà joué 56 matches avec les Springboks, il est toujours éligible à la sélection”, a ajouté le sélectionneur.

Depuis le 1er juillet, seuls les joueurs sud-africains comptant plus de 30 capes peuvent évoluer à l‘étranger tout en restant sélectionnables.

SA Rugby veut ainsi retenir au pays ses jeunes joueurs convoités notamment par le puissant championnat français, tout en laissant à ses cadres la possibilité de partir en Europe.

La dernière sélection de Lambie remonte à novembre 2016 face au pays de Galles. Depuis, le trois-quarts des Sharks, blessé, n’a pas beaucoup joué.

Son arrivée au Racing compense l’absence d’un autre trois-quarts polyvalent sud-africain, Johan Goosen, élu meilleur joueur du Top 14 2015-2016 et qui a quitté le club début janvier malgré un contrat en cours.

Goosen, qui s‘était engagé jusqu’en 2020, est retourné en Afrique du Sud mais figure toujours dans l’effectif du club. “Il est toujours sous contrat chez nous mais il n’est pas rentré”, avait précisé mi-août la direction, interrogée par l’AFP.

Avant Lambie, le champion de France 2016 s’est considérablement renforcé cet été avec le recrutement de l’ailier Virimi Vakatawa, le demi de mêlée Teddy Iribaren et les avants Census Johnston, Vasil Kakovin, Donnacha Ryan, Patricio Albacete, Edwin Maka et Baptiste Chouzenoux.

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