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Cassini plonge vers Saturne

C'est la fin d'une épopée scientifique pour la sonde américaine.

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Cassini plonge vers Saturne

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La sonde américaine Cassini touche au terme de son épopée scientifique. Partie il y a 20 ans, et arrivée il y a 13 ans dans l’orbite de Saturne, à court de carburant, elle achève sa mission ce 15 septembre 2017 par un plongeon final dans l’atmosphère de la planète aux anneaux. Sa mission, très fructueuse, a bouleversé les connaissances sur la géante gazeuse et la science planétaire.

Regardez les photos de Saturne prises par Cassini, on ne peut être que fasciner par la beauté et les détails. Et pour les scientifiques, cela a signifié de riches découvertes, ils ont pu observer pendant toutes ces années comment la planète change au fil du temps, étudier ses anneaux en détail et regarder de près les nombreuses lunes de saturne“, explique notre spécialiste espace Jeremy Wilks.

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Au cours de 300 orbites, Cassini a notamment découvert l’existence d’un vaste océan d’eau salée sous la surface glacée d’Encelade, une petite lune saturnienne, puis les mers de méthane liquide sur Titan, son plus grand satellite naturel. C’est grâce à la sonde européenne Huygens qu’elle avait transportée que Titan a pu livrer quelques-uns de ses secrets.

Cassini a pris plus de 450 000 images et collecté 635 gigaoctets de données au cours de sa mission.

“Et Cassini achève sa mission en faisant ce qu’elle fait de mieux, recueillir des données. Huit instruments doivent envoyer des informations jusqu’au dernier moment, lorsque l’engin spatial commencera à partir en toupie, à se rompre, qu’on ne pourra plus jamais l’entendre.”