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Rugby Championship: les All Blacks pour conclure en Argentine

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Rugby Championship: les All Blacks pour conclure en Argentine

Rugby Championship: les All Blacks pour conclure en Argentine
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Le maigre suspense devrait être éteint dans la nuit de samedi à dimanche: les All Blacks ont l’occasion de remporter leur quatrième Rugby Championship en cinq ans en cas de victoire en Argentine (00h40 françaises) à l’occasion de la 5e et avant-dernière journée.

Une simple formalité pour les doubles champions du monde en titre, qui possèdent huit points d’avance sur leur dauphin sud-africain, opposé un peu plus tôt à l’Australie à Bloemfontein (17h05 françaises).

Les Néo-Zélandais, sûrs de leur force, se déplaceront d’ailleurs à Buenos Aires sans leur deuxième ligne Retallick-Whitelock, après avoir effectué neuf changements dans le XV de départ par rapport à celui qui a rossé les Springboks lors de la précédente journée (57-0).

Ceci dans le but de tester des options en vue de la Coupe du monde 2019 au Japon: “C’est une opportunité de mettre en place une réelle concurrence et de la profondeur dans l‘équipe, ce qui est vital pour ce que nous visons au cours des deux prochaines années” a ainsi déclaré l’entraîneur adjoint Ian Foster. Dans cette optique, l’arrière polyvalent David Havili, qui devrait connaître sa première cape en entrant en cours de jeu, a une carte à jouer face à des Pumas toujours sans le moindre point.

Le duel devrait être plus serré à Bloemfontein entre l’Afrique du Sud et l’Australie.

Elles s‘étaient quittées sur un nul le 9 septembre à Perth (23-23), et les Boks doivent se faire pardonner devant leur public de la plus lourde défaite de leur histoire, il y a deux semaines à Auckland.

- Réponse ‘massive’ –

Leur première, également, de l’année, venue jeter un voile sur leur renouveau. “L’important, maintenant, est la manière dont nous allons répondre face aux Wallabies. Et cette réponse sera massive” a affirmé leur sélectionneur, Allister Coetzee, qui a vu des joueurs “déterminés et affamés” à l’entraînement.

Après un début de saison décevant (trois victoires en six matchs), son homologue australien Michael Cheika veut, lui, que le groupe joue avec “un peu plus d’intelligence et davantage de consistance pour améliorer son maigre bilan en Afrique du Sud” qui est de quatre revers de rang.

Argentine – Nouvelle-Zélande (arbitre: Jaco Peyper/RSA)

Argentine: Tuculet – Moroni, Orlando, de la Fuente, Boffelli – (o) Sanchez, (m) Cubelli – Lezana, Leguizamon, Matera – Lavanini, Petti – Chaparro, Creevy (cap), Noguera

Nouvelle-Zélande: McKenzie – Naholo, Lienert-Brown, S.B. Williams, R. Ioane – (o) B. Barrett, (m) A. Smith – Todd, Read (cap), Fifita – S. Barrett, Romano – N. Laulala, Coles, Hames

Remplaçants

Argentine: Montoya, Garcia Botta, Herrera, Kremer, Ortega Desio, Landajo, Hernandez, Cordero

Nouvelle-Zélande: Taylor, Crockett, Tu’ungafasi, Tuipulotu, A. Savea, Perenara, Laumape, Havili

Afrique du Sud – Australie (arbitre: Ben O’Keeffe/NZL)

Afrique du Sud: Coetzee – Leyds, Je. Kriel, Serfontein, Skosan – (o) Jantjies, (m) R. Cronje – Kolisi, Cassiem, Louw – Mostert, Etzebeth (cap) – Dreyer, Marx, Mtawarira

Australie: Folau – Koroibete, Kuridrani, Beale, Hodge – (o) Foley, (m), Genia – Hooper (cap), McMahon, Dempsey – Coleman, Rodda – Kepu, Polota-Nau, Sio

Remplaçants

Afrique du Sud: Ralepelle, Kitshoff, Nyakane, du Toit, du Preez, Paige, Pollard, de Allende

Australie: Moore, Robertson, Alaalatoa, Simmons, Hanigan, Tui, Phipps, Kerevi

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