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Hockey: qui peut arrêter Pittsburgh et Crosby en NHL?

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Hockey: qui peut arrêter Pittsburgh et Crosby en NHL?

Hockey: qui peut arrêter Pittsburgh et Crosby en NHL?
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Avec sa star Sidney Crosby en pleine force de l‘âge, Pittsburgh, sacré en 2016 et 2017, reste l‘équipe à battre dans la Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL), dont la saison 2017-18 débute mercredi.

Après avoir égalé en juin les Détroit Red Wings qui était la dernière équipe à avoir conservé la Coupe Stanley (1997, 1998), les Penguins ont maintenant dans leur viseur les New York Islanders.

La franchise new-yorkaise, qui a depuis perdu sa splendeur, est en effet la dernière à avoir remporté le titre suprême trois années de suite. Et même quatre fois consécutives, entre 1980 et 1983.

Les passes de trois, ou “threepeat” dans le jargon du sport professionnel nord-américain, sont rares en NHL, mais le défi motive Sidney Crosby.

“On est conscients que nos chances d’y parvenir sont minces”, a admis l’emblématique capitaine des Penguins qui affiche à 30 ans à son palmarès trois éditions de la Coupe Stanley (2009, 2016, 2017), deux titres olympiques et deux trophées de meilleur joueur de NHL (2007, 2014).

“Nous croyons en nous, nous avons beaucoup appris la saison dernière, en étant durement durement touchés par les blessures”, a-t-il rappelé.

S’il n’a pas été épargné par les blessures, notamment les commotions cérébrales, dont une la saison dernière qui l’a privé de six matches, Crosby s’inquiète surtout de son… grand âge.

- Première à Las Vegas –

“Je ne sais pas si je suis aussi bon qu’avant, je suis désormais l’un des plus vieux de notre équipe (…) C’est un nouveau défi pour moi et cela me plaît”, a rappelé le centre canadien.

Celui qui a longtemps été surnommé “Sid the Kid” (Sid le Gamin) est toujours à la tête de l‘équipe la plus complète et expérimentée de NHL, malgré les départs du gardien Marc-André Fleury et des attaquants Chris Kunitz et Nick Bonino, mais il n’est pas à l’abri de prendre un petit coup de vieux.

A seulement 20 ans, Connor McDavid semble en effet capable avec Edmonton de mettre fin au règne de Pittsburgh.

Elu meilleur joueur de la saison 2016-17, le prodige canadien, comparé sans cesse au légendaire Wayne Gretzky, a conduit les Oilers en play-offs après dix saisons d‘échecs, mais ils ont été stoppés au 2e tour.

“J’ai toujours dit qu’une saison ne faisait pas une carrière. Je suis un gars qui veut laisser sa marque sur le hockey et pour y parvenir, j’ai encore du travail devant moi”, a-t-il prévenu.

Washington et son prolifique capitaine Alex Ovechkin jouent gros: meilleure équipe de la saison régulière en 2016 et 2017, les Capitals n’ont plus dépassé le 2e tour des play-offs depuis 1998.

Enfin, une nouvelle et 31e équipe fera ses débuts, les Vegas Golden Knights, première franchise d’un grand championnat nord-américain établie dans la sulfureuse capitale du jeu et des casinos.

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