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Les forces irakiennes reprennent Hawija à l'EI

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Les forces irakiennes reprennent Hawija à l'EI

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Les forces irakiennes ont annoncé jeudi avoir repris le centre de Hawija, l’un des deux derniers bastions du groupe Etat islamique (EI) en Irak, affirmant “poursuivre leur progression” pour libérer l’ensemble des environs. Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi a confirmé la libération de la ville, à l’issue d’un entretien avec le président français Emmanuel Macron à Paris. “Il n’y a plus que la bande frontalière à reconquérir”, a-t-il précisé.

Cette avancée dans la bataille pour Hawija lancée le 21 septembre intervient alors que les forces irakiennes poursuivent les combats sur un autre front, celui du désert occidental frontalier de la Syrie. Dans cette zone le long de la frontière poreuse avec le pays déchiré depuis six ans par la guerre civile, les jihadistes ne tiennent plus que deux localités: Rawa et al-Qaïm, frontalière de la province de Deir Ezzor en Syrie. Le 19 septembre, les forces irakiennes ont lancé une offensive pour les reconquérir.

Hawija, située à 230 km au nord de Bagdad, est une ville sunnite de plus de 70.000 habitants a été surnommée “le Kandahar d’Irak” du fait de la présence de combattants extrémistes et en référence au bastion des talibans en Afghanistan. Elle est l’une des dernières villes tenues par l’EI en Irak, les jihadistes ayant été chassés au cours des derniers mois de la majorité des territoires qu’ils avaient conquis en 2014.