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Tennis: demi-finales presque royales à Pékin

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Tennis: demi-finales presque royales à Pékin

Tennis: demi-finales presque royales à Pékin
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Les trois premières têtes de série, Rafael Nadal, Alexander Zverev et Grigor Dimitrov, se sont qualifiées vendredi pour les demi-finales du tournoi ATP 500 de Pékin, avec pour compléter ce dernier carré presque royal l’Australien Nick Kyrgios.

Nadal, N.1 mondial, a résisté au géant américain John Isner (17e), l’un des gros serveurs du circuit, qu’il a battu 6-4, 7-6 (7/0).

Le Majorquin, toujours en course vers un possible sixième titre cette année, a réussi le seul break de la rencontre au neuvième jeu pour remporter dans la foulée une première manche pendant laquelle son adversaire a passé 11 aces. La seconde est allée jusqu’au jeu décisif, où Nadal a puni Isner 7 points à 0.

Il trouvera en demi-finale le Bulgare Grigor Dimitrov (8e mondial). Celui que l’on surnomma il y a quelques années “baby Federer”, à cause de la similitude de son jeu avec le Suisse, est venu à bout d’un autre Espagnol, Roberto Bautista Agut (10e mondial), 7-6 (7/5), 4-6, 6-2.

Nadal et Dimitrov devront oublier sur le court l’amitié qui les unit en dehors: le second était allé s’entraîner à Majorque, où réside le premier, avant l’US Open, et étaient même allés à la pêche ensemble…

L’autre demi-finale opposera deux représentants de la jeune génération: Alexander Zverev, déjà N.4 mondial à 20 ans, et l’Australien Nick Kyrgios, 19e mondial à 22 ans, dont la saison a été perturbée cette année par une blessure récurrente à l’aine.

Zverev, N.3 à la Race (le classement établi sur les résultats de l’année qui est celui pris en compte pour la qualification au Masters), lui aussi en quête d’un sixième titre cette saison, a dominé le grand espoir russe Andrey Rublev, 19 ans et 39e mondial, 6-2, 6-3.

Il rencontrera, pour sa huitième demi-finale en 2017, Kyrgios, qui a bénéficié de l’abandon du Belge Steve Darcis alors qu’il menait 6-0, 3-0.

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