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Volvo Ocean Race: premiers jeux sur l'eau avant le grand départ le 22 octobre

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Volvo Ocean Race: premiers jeux sur l'eau avant le grand départ le 22 octobre

Volvo Ocean Race: premiers jeux sur l'eau avant le grand départ le 22 octobre
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Les sept bateaux engagés sur la Volvo Ocean Race 2017 se sont livrés samedi à Alicante à une première confrontation avec une régate en baie avant le grand départ le 22 octobre de cette mythique course autour du monde en équipage avec escales.

L‘équipe espagnole de Mapfre, emmenée par Xavi Fernandez, a pris des risques dès le départ pour remporter la régate en 54 minutes 38 secondes, avec 2 petites minutes d’avance sur les Chinois de Dongfeng (56:06). Vestas 11th Hour Racing, qui bat pavillon américain et danois, est arrivé 3e (56:54).

La course, qui s’est disputée devant plusieurs milliers de personnes avec un vent plutôt léger et un ciel sans nuages, a donné le ton d’un périple de 8 mois sur les mers du globe avec 11 étapes.

Hors de l’eau, des remous secouent cette 13e édition. Samedi matin, le skipper de team AkzoNobel, le Néerlandais Simeon Teinpont, a quitté l‘équipe sans qu’aucune explication ne soit donnée. Il y a trois semaines, le directeur général Mark Turner a claqué la porte suite à des désaccords sur les futures échéances.

Le départ sera tout de même donné dimanche 22 octobre à Alicante pour un terminus fin juin à La Haye.

Les équipes disposent toutes du même bateau, un monotype de 20 m de long pour 5,60 m de large pesant 12,5 tonnes.

Au programme, 45.000 milles nautiques théoriques (83.340 km) – soit le parcours le plus long jamais proposé en 44 ans – pour les 77 marins, dont 18 femmes suite à une règle de mixité entrée en vigueur sur cette édition.

Il y aura 2 longues étapes qui devraient mobiliser les marins sur l’eau 3 semaines environ chacune, l’une de Lisbonne (départ le 5 novembre) au Cap (AFS), l’autre de Auckland (départ le 18 mars) à Itajai (BRA).

Sept équipes sont en lice: team AkzoNobel (NED), Dongfeng Race Team (CHN), MAPFRE (ESP), Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN), Sun Hung Kai/Scallywag (HKG), Turn the Tide on Plastic (Nations-Unies) et Team Brunel (NED).

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