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Coupe d'Europe de rugby: deux de chute et qualification compromise pour Montpellier

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Coupe d'Europe de rugby: deux de chute et qualification compromise pour Montpellier

Coupe d'Europe de rugby: deux de chute et qualification compromise pour Montpellier
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Montpellier, plein d’ambition, a compromis sérieusement ses chances de qualification pour les quarts de finale de la Coupe d’Europe en s’inclinant pour la deuxième fois en deux journées, dimanche à domicile devant Exeter (24-27).

Avec trois points, l‘équipe de Vern Cotter est reléguée à la troisième place de la poule 3, à sept longueurs déjà du Leinster et à cinq des Anglais. Si bien que le seul espoir de qualification semble désormais passer par un hypothétique billet de meilleur deuxième après cette première défaite en Coupe d’Europe à la maison depuis le 5 décembre 2014 (5-30 contre Bath).

Il s’agit aussi du premier revers de la saison à domicile pour le MHR de Vern Cotter, qui en a pris les commandes cet été et connaît son premier véritable coup d’arrêt.

A l’aube de la saison, l’ambition européenne est déjà ternie et le chantier du Néo-Zélandais semble bien plus important que le début de saison en trompe l’oeil ne le laissait supposer.

Cette troisième défaite consécutive de la saison toutes compétitions confondues inquiète également avant une série de sommets en Top 14 (Clermont, Toulouse et Racing 92).

Et alors que Ruan Pienaar, blessé précocement, et Yacouba Camara, touché en fin de rencontre, pourraient rejoindre une infirmerie déjà bien garnie (Bismarck Du Plessis, Willemse, Ouedraogo, Cruden…).

Dimanche, Montpellier, avec son ouvreur de fortune Benoît Paillaugue, demi de mêlée de formation, rapidement associé au jeune Enzo Zanga après la sortie de Pienaar, a été dépassé par le rythme du champion d’Angleterre en titre.

Et ce même s’il a inscrit trois essais de trois-quarts en première période, par Joe Tomane (7), Paillaugue (25) et l’inévitable ailier fidjien Nemani Nadolo avant la mi-temps pour donner une petite avance à son équipe (17-10).

Elle l’a possédait encore à quinze minutes de la fin après le doublé de Nadolo (46) mais a fini par plier sous les assauts anglais et le deuxième essai, également, de Don Armand (64), puis une pénalité de Gareth Steenson (72).

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