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NBA: Fournier s'enflamme, Ntilikina prend ses marques

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NBA: Fournier s'enflamme, Ntilikina prend ses marques

NBA: Fournier s'enflamme, Ntilikina prend ses marques
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Evan Fournier et Orlando ont ajouté à leur tableau de chasse San Antonio (114-87) vendredi, tandis que Frank Ntilikina a rassuré les supporters des New York Knicks pour son premier match au Madison Square Garden.

Après cinq matches, Orlando qui n’a plus disputé les play-offs depuis 2012, est l’inattendu leader de la conférence Est.

Le Magic ne fait aucun complexe: emmené par son arrière français Evan Fournier, il a infligé à l’un des prétendants au titre, San Antonio, sa première défaite de la saison.

L’ancien joueur de Poitiers a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 25 points et un impressionnant 10 sur 12 au tir, dont un sans-faute à trois points (4 sur 4).

Sous l’impulsion de son international français et de Jonathon Simmons (17 pts), arrivé de San Antonio cet été, le Magic a étouffé et pris de vitesse les Spurs, toujours privés de Kawhi Leonard, blessé à une cuisse, et de Tony Parker, de retour de blessure.

La franchise floridienne a bouclé le premier quart-temps avec 14 points d’avance (32-18) et a rallié les vestiaires avec un avantage de 27 points (61-34).

Très critiqué les deux précédentes saisons, LaMarcus Aldridge a été le seul à surnager parmi les Spurs avec 24 points et onze rebonds, dans la continuité de son excellent début de saison.

- ‘Fatigués de perdre’ –

“Ils nous ont dominé dans tous les aspects du jeu et nous ont agressé pendant 48 minutes”, a regretté Gregg Popovich, l’emblématique entraîneur de San Antonio.

Après cette troisième victoire de suite, la quatrième de la saison, Orlando a conservé les commandes de la conférence Est, mais ne s’emballe pas.

“Ce n’est que le cinquième match de la saison, mais une victoire comme celle-là donne confiance, on peut être une bonne équipe, on est tous fatigués de perdre”, a résumé Nikola Vucevic.

Après la défaite des Spurs, il ne reste plus qu’une seule équipe invaincue en NBA, les Clippers, en tête de la conférence Ouest (4 v-0 d), devant Houston (5 v-1 d), vainqueur à Charlotte (109-93), et San Antonio (4 v-1 d).

De son côté, le prodige Frank Ntilikina a inscrit ses premiers points en NBA lors de la première victoire de la saison des New York Knicks face aux Brooklyn Nets 107 à 86.

Ntilikina, qui s‘était tordu la cheville à l’entraînement la semaine dernière, a inscrit neuf points en 23 minutes de jeu avec une réussite en berne (4 sur 11).

- Golden State souffre encore –

Le meneur, choisi en 8e position de la Draft 2017, du jamais-vu pour une joueur français, a également distillé cinq passes décisives et capté deux rebonds.

Ntilikina, 19 ans, a pourtant mal débuté son premier match au Madison Square Garden, la salle mythique des Knicks: il a manqué ses cinq premiers tirs et a dû attendre le 3e quart-temps pour inscrire son premier panier, avant de finir fort.

“L’apport de Frank avec sa taille en défense a été précieux, on a encore du travail, mais il a bien progressé durant ce match”, a apprécié son entraîneur Jeff Hornacek.

Il a même impressionné le pivot letton Kristaps Porzingis, promu patron de l‘équipe depuis le départ de Carmelo Anthony, qui a inscrit 30 points.

“Il a réussi un bon match, c’est le genre de joueur qui, à l’avenir, va collectionner les triple doubles“, a-t-il prévenu.

Dans les autres rencontres de la soirée, Oklahoma City s’est incliné à Minnesota (119-116) et reste coincé en fond de classement (12e, 2 v-3 d), tandis que le champion en titre Golden State a encore souffert pour venir à bout de Washington (120-117), mais s’est replacé à la 5e place de la conférence Ouest (4 v-2 d).

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