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Rugby: B. Barrett capitaine des Blacks, Kaino de retour face aux Barbarians

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Rugby: B. Barrett capitaine des Blacks, Kaino de retour face aux Barbarians

Rugby: B. Barrett capitaine des Blacks, Kaino de retour face aux Barbarians
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L’ouvreur de la Nouvelle-Zélande Beauden Barrett sera capitaine pour la première fois samedi face aux Barbarians britanniques à Twickenham, où le troisième ligne Jerome Kaino sera de retour en sélection après deux mois d’absence pour problèmes personnels.

Les All Blacks, de retour à Londres deux ans après leur triomphe face à l’Australie (34-17) en finale du Mondial, se tournent vers l‘échéance suivante, en 2019 au Japon.

Le sélectionneur Steve Hansen a en effet promu ce jeudi de nombreux remplaçants pour leur donner “l’expérience d’un grand match qui compte”.

Barrett, élu meilleur joueur du monde en 2016, est l’un des rares All Blacks de premier choix du coach parmi les 23 inscrits sur la feuille de match, et deviendra à cette occasion le 132e capitaine de la sélection, profitant du repos imposé au capitaine habituel, le troisième ligne centre Kieran Read.

Le N.8 est remplacé par Kaino, de retour après “l’affaire personnelle” qui l’avait contraint à quitter le groupe à la veille de l’ouverture du Rugby Championship en août.

Le Daily Telegraph de Sydney avait affirmé que le joueur avait eu une liaison extraconjugale. Il n’a pas joué depuis.

L’ailier Seta Tamanivalu, dont la saison remarquable avec les Crusaders de Canterbury a contribué à laisser Julian Savea sur le carreau, fait également son retour, un an et demi après ses trois premières capes.

David Havili fêtera sa première sélection à l’arrière. Les centres Anton Lienert-Brown et Ngani Laumape seront associés pour la première fois.

Trois nouveaux All Blacks seront sur le banc: le talonneur Asafo Aumua, le pilier Tim Perry et l’arrière Matt Duffie, ex-international à XIII.

Les All Blacks ont affronté 10 fois les Barbarians britanniques, pour 7 succès, 1 nul et 2 défaites, dont la dernière confrontation (25-18) en 2009.

Le XV de départ: Havili – Naholo, Lienert-Brown, Laumape, Tamanivalu – (o) B. Barrett (cap.), (m) Perenara – A. Savea, Kaino, Fifita – S. Barrett, Romano – Tu’ungafasi, Harris, Hames

Remplaçants: Aumua, Perry, Toomaga-Allen, Tuipulotu, Cane, Kerr-Barlow, Sopoaga, Duffie

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