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Tennis: Pouille cale, Benneteau sur sa lancée

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Tennis: Pouille cale, Benneteau sur sa lancée

Tennis: Pouille cale, Benneteau sur sa lancée
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Lucas Pouille a perdu toute chance de se qualifier pour le Masters en s’inclinant face à l’Américain Jack Sock en deux sets 7-6 (8/6), 6-3 en huitièmes de finale du Masters 1000 de Paris-Bercy jeudi, un match qu’il a joué avec une “gêne” à une cuisse.

. Pouille touché

Il était le dernier Français à pouvoir espérer obtenir un billet pour Londres mais son élimination a scellé son sort.

Gêné à une cuisse contre Sock (22e), Pouille (18e) n’a pas souhaité s‘étendre sur les détails.

“Je ne vais pas vous dire exactement ce qu’il y a. Il y a un petit quelque chose qui me gêne, qui n’est pas grave, mais il est temps de se reposer et de se soigner”, s’est-il borné à dire.

Le Nordiste de 23 ans a seulement précisé que la douleur avait surgi “au milieu du deuxième set” la veille (contre Lopez) et qu’il n’avait pris la décision de jouer qu’en milieu d’après-midi. Programmé en double dans la soirée, il a préféré déclarer forfait par précaution.

“Jouer deux matches de suite, j’ai estimé que c‘était un peu trop risqué en vue de la finale de la Coupe Davis”, n’a pas caché Pouille.

Peut-être paie-t-il sa débauche d‘énergie de la semaine dernière, lui qui s’est offert à Vienne son troisième trophée de la saison, le plus prestigieux de sa carrière, aux dépens de Jo-Wilfried Tsonga.

Quoi qu’il en soit, cette défaite signifie que Tsonga va conserver le dossard de N.1 français, que Pouille avait l’occasion de lui subtiliser.

. Benneteau poursuit son baroud

Est-ce parce qu’il a annoncé que ce tournoi de Bercy était son dernier ? En tout cas, Julien Benneteau n’est pas loin de jouer le meilleur tennis de sa vie. Après Tsonga, le Bressan a écarté le N.10 mondial, le Belge David Goffin (6-3, 6-3), pour se qualifier pour la première fois pour les quarts de finale, à 35 ans.

“Il n’y a pas beaucoup de matches dans ma carrière que j’ai joués aussi bien que celui-ci”, s’est-il félicité.

Classé 83e mondial (il a été 25e à son meilleur en 2014), Benneteau est revenu de très loin après une opération à un adducteur en 2015. Longtemps absent du circuit, il est tombé jusqu‘à la 696e place mondiale en janvier 2016.

Pour son cinquième quart de finale en Masters 1000, il défiera le Croate Marin Cilic (5e mondial), vainqueur de l’Espagnol Roberto Bautista (23e) 7-6 (7/4), 6-2.

A trois semaines de la finale de la Coupe Davis contre la Belgique, fin novembre à Lille, inquiétude en revanche pour Nicolas Mahut, pilier du double des Bleus, blessé à un mollet et éliminé sans avoir pu défendre complètement ses chances.

. Nadal souffre

Assuré depuis la veille de terminer l’année sur le trône du tennis mondial, Rafael Nadal a bataillé pendant trois sets (6-3, 6-7 (5-7), 6-3) et 2h18 pour venir à bout de l’Uruguayen Pablo Cuevas (36e). Un peu emprunté, grippé au service et manquant de précision à la volée, l’Espagnol a paru souffrir du genou droit.

“Il n’est pas à 100%, sinon je n’aurais pas appelé le soigneur pour qu’il me mette un bandage”, a-t-il reconnu. “L’année a été longue”.

En quarts de finale, Nadal affrontera le Serbe Filip Krajinovic (77e), tombeur de Mahut (6-2, 3-6, 6-1).

. Goffin à Londres, Del Potro s’en rapproche

Sa défaite n’aura pas eu de conséquences fâcheuses. Pouille éliminé, Goffin est officiellement le septième qualifié pour le Masters, une première pour un Belge de 26 ans, qui avait été remplaçant en 2016.

Il ne reste plus qu’une place vacante pour accompagner Nadal, Federer, Zverev, Thiem, Cilic et Dimitrov à Londres.

L’ultime billet est pour le moment entre les mains de Pablo Carreno. Mais l’Espagnol, hors jeu à Paris, est sous la menace de Juan Martin del Potro en particulier: l’Argentin, tombeur du Néerlandais Robin Haase (7-5, 6-4) en huitièmes de finale, le dépassera s’il se qualifie vendredi pour le dernier carré. Il est opposé à l’Américain John Isner.

Autre conséquence de la victoire du jour de Del Potro: Novak Djokovic, qui a mis un terme à sa saison après Wimbledon, blessé à un coude et en pleine crise de confiance, va sortir du top 10 lundi pour la première fois depuis dix ans.

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