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Tennis: une polémique, des excuses: mauvais départ pour le Masters des espoirs

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Tennis: une polémique, des excuses: mauvais départ pour le Masters des espoirs

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Malaise à Milan: l'ATP a dû présenter ses excuses lundi suite à la polémique née la veille lors de la cérémonie du tirage au sort du Masters des espoirs du tennis mondial jugée sexiste, et abondement critiquée. Très mauvaise entrée en matière... Pour sa première édition, le Next Gen, un Masters pour les jeunes joueurs du circuit de moins de 21 ans, s'est pris d'emblée les pieds dans le tapis. Et ce avant même que le tournoi ne débute. En cause une mise en scène totalement décalée: les joueurs devaient en effet choisir une femme, défiler avec elle avant qu'elle ne dévoile la lettre A ou B correspondant au groupe dans lequel le joueur serait versé, cachée sur son corps ou sous ses vêtements. Plusieurs joueurs ont paru extrêmement embarrassés par cette cérémonie commentée de façon très négative sur les réseaux sociaux. "Disgrace" ("Honte"), a ainsi jugé l'ancienne N.1 mondiale française Amélie Mauresmo sur son compte Twitter. "Beau boulot @ATPWorldTour. C'est sensé être un évènement tourné vers l'avenir, c'est ça ? #retouràzéro", a de son côté écrit, en anglais, la Française Alizé Cornet, ancienne N.12 mondiale. - Mauvais goût et inacceptable - "Horrible", a réagi Judy Murray, la mère de l'ex-N.1 mondial britannique Andy Murray. Dans un communiqué conjoint, l'ATP et Red Bull, partenaire de l'évènement, ont donc présenté des excuses lundi. "L'ATP et Red Bull présentent leurs excuses aux personnes offensées par la cérémonie de tirage au sort des Next Gen ATP Finals", peut-on lire dans ce communiqué. "L'idée était de rappeler le riche héritage de Milan comme l'une des capitales de la mode. Mais la façon de le faire était de mauvais goût et inacceptable", ont ajouté l'ATP et Red Bull. Côté sportif, le tournoi débute mardi sans sa véritable tête d'affiche: l'Allemand Alexander Zverev, est déjà trop fort pour ce Masters bis et le N.3 mondial ne fera qu'un saut mardi à Milan pour un match d'exhibition, avant de filer à Londres où l'attend le Masters des grands. A Milan, le joueur le mieux classé sera le Russe Andreï Rublev, 20 ans, 37e mondial et vainqueur cette saison du tournoi sur terre battue d'Umag. Avec lui, on retrouvera ses compatriotes Karen Khachanov (45e, 21 ans) et Daniil Medvedev (65e, 21 ans), le Canadien Denis Shapovalov (51e, 18 ans), l'Américain Jared Donaldson (55e, 21 ans), le Croate Borna Coric (48e, 20 ans), le Sud-Coréen Hyeon Chung (54e, 21 ans) et Gianluigi Quinzi (306e, 21 ans), vainqueur d'un tournoi de qualification réservé aux Italiens. - Laboratoire de nouvelles règles - L'objectif de l'ATP est de mettre en lumière une jeune génération qui pourrait à terme remplacer celle des actuels patrons du circuit, de Roger Federer à Rafael Nadal en passant par Novak Djokovic ou Andy Murray. L'initiative rappelle celle des "New Balls", quand l'ATP avait mis en avant en 2001 une autre série de jeunes joueurs. Parmi eux, on trouvait Federer, Andy Roddick, Marat Safin, Gustavo Kuerten, Juan Carlos Ferrero ou Lleyton Hewitt, soit la bagatelle de 26 titres du Grand Chelem aujourd'hui. On ne sait pas encore si le "Next Gen" fera aussi bien que les "New Balls", mais la première édition du tournoi sera aussi observée comme un laboratoire de possibles nouvelles règles. Si le format du tournoi est celui d'un Masters classique (deux poules de quatre, demi-finales et finale), de nombreuses innovations sont prévues, à commencer par une finale pour la troisième place. Les matches se dérouleront au meilleur des cinq sets, mais avec des sets de quatre jeux gagnant, sans avantage et avec un jeu décisif à 3-3, ce qui doit permettre, selon l'ATP, d'"augmenter le nombre de moments charnière dans un match". La règle du "no let" sera également appliquée, c'est-à-dire qu'un service touchant la bande du filet et finissant dans le carré de service ne sera pas à rejouer.
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