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Huit moutons sur dix reconnaissent le visage des personnalités

Les ovins ont la capacité de reconnaître des visages familiers sur des photos selon une étude britannique.

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Huit moutons sur dix reconnaissent le visage des personnalités

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Faisons fi des idées reçues ! Non, les moutons ne sont pas stupides, ils sont même capables de reconnaître des personnes familières sur des photographies. C’est du moins la conclusion d’une étude menée par l’université de Cambridge au Royaume-Uni.

Le protocole mis en place par les chercheurs du département de physiologie et de neuroscience de Cambridge consistait à soumettre aux animaux, dans un enclos équipé de deux écrans, les photos de quatre célébrités dont l’ancien président des Etats-Unis Barack Obama ainsi que l’actrice britannique Emma Watson.

Un taux de 80% de réussite

Huit brebis ont ainsi été entraînées. Dans un premier temps, elles ont appris à reconnaître le visage d’une de ces personnalités en recevant une récompense quand le portrait de cette dernière apparaissait sur un seul écran. Ensuite, une fois les visages mémorisés par les animaux, les scientifiques ont projeté deux photos, une personne inconnue ou un objet et une célébrité. Et selon les responsables de l’étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Royal Society Open Science, les brebis ont réussi huit fois sur dix à identifier les visages familiers.

La capacité des moutons “à apprendre à reconnaître une personne à partir d’une photo en deux dimensions est surprenante car cela demande un processus cérébral complexe” pour Jennifer Morton, co-auteur de cette recherche. De plus, les ovins ont été capables de reconnaître les visages pris en photographie sous différents angles.

Mais, c’est mon berger !

Les chercheurs ont également mis en évidence que les ovidés pouvaient reconnaître leur berger sur une image. Et, dans ce cas-là, les animaux n’avaient pas été entraînés. Aucune photographie du berger ne leurs avaient été soumises. Ses clichés ont ainsi été intercalés au hasard à la place de l’une des célébrités. Si les moutons se sont montrés plus hésitants, ils ont tout de même choisi la photo du berger sept fois sur dix. Une performance soulignée par Jenny Morton, la responsable de l’étude : “Nous avons montré avec notre étude que les moutons ont des capacités avancées de reconnaissance faciale comparables à celles des humains et des singes”.

Cette étude s’inscrit dans une plus vaste recherche sur les aptitudes cognitives des ovins. Les moutons pourraient ainsi être de bons “modèles” pour étudier et comprendre des troubles du cerveau chez l’humain, à l’image de la maladie neurodégénérative de Huntington.

Mais pourquoi Obama ?

Outre des clichés d’Emma Watson ou de Barack Obama, les scientifiques de Cambridge ont utilisé des images de la présentatrice de télévision britannique Fiona Bruce et de l’acteur américain Jake Gyllenhaal.

Les chercheurs ont expliqué avoir choisi des clichés de célébrités “car il y avait beaucoup d’images d’elles disponibles sur internet, à la fois de face et sous différents angles”. Jennifer Morton a ajouté que “nous étions certains que nos moutons n’avaient jamais eu l’occasion de les rencontrer !”.