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Tournée Nouvelle-Zélande: les cadres et Ioane de retour contre la France

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Tournée Nouvelle-Zélande: les cadres et Ioane de retour contre la France

Tournée Nouvelle-Zélande: les cadres et Ioane de retour contre la France
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Les cadres des All Blacks, dont le capitaine Kieran Read, et l'ailier Rieko Ioane, un temps incertain après avoir contracté les oreillons, sont de retour dans un XV de départ néo-zélandais très expérimenté pour affronter la France samedi au Stade de France, a annoncé jeudi le sélectionneur Steve Hansen. Le flanker Vaea Fifita, alias "le monstre" (1,96 m et 113 kg), auteur de deux essais déjà en 3 sélections, prend la place de Jerome Kaino, blessé et rentré au pays, et sera le joueur le moins expérimenté dans les 23 Néo-Zélandais retenus pour la feuille de match. Il sera à ce titre l'une des exceptions dans une équipe qui totalise 789 sélections, dont une bonne partie à mettre à l'actif du troisième ligne centre Kieran Read (107 sélections) et du deuxième ligne Sam Whitelock (93 sél.). L'ouvreur Beauden Barrett (59 sél.), élu meilleur joueur du monde en 2016, et le demi de mêlée Aaron Smith (68 sél.) formeront la charnière habituellement titulaire pour les grands matchs. Chez les trois-quarts, Hansen a logiquement retenu l'arrière Damian McKenzie (9 sél.), N.1 au poste en l'absence de Ben Smith, en congé sabbatique, ainsi que les centres Sonny Bill Williams et Ryan Crotty et les ailiers Waisake Naholo (15 sél.) et Rieko Ioane (10 sél.), qui a pris la place de Julian Savea, écarté malgré ses 46 essais en 54 apparitions sous le maillot noir. Ioane était pourtant incertain après avoir contracté les oreillons la semaine précédente, mais s'est remis du virus en début de semaine et a pu récupérer à temps pour pouvoir être aligné. En première ligne, le talonneur Dane Coles, un autre cadre (55 sél.), sera entouré de deux piliers quasi-novices, Kane Hames et Nepo Laulala, remplaçants de Joe Moody et Owen Franks, blessés. "Six de nos 23 joueurs présents sur la feuille de match (Hames, N. Laulala - le frère du Racingman Casey -, Tu'ungafasi, Fifita, Sopoaga et McKenzie) n'ont jamais affronté la France auparavant. Ce sera un nouveau test pour eux et un défi intéressant pour toute l'équipe", a souligné Hansen. Les doubles champions du monde en titre (2011, 2015), vainqueurs des Barbarians britanniques samedi à Twickenham (31-22), auront pour objectif de marquer trois essais samedi pour atteindre le cap des 2.000 essais depuis le début de leur histoire. Les deux équipes se sont affrontées à 57 reprises, avec 44 victoires pour les Néo-Zélandais, pour un nul et 12 défaites. Lors de leur dernier duel, à Paris en 2016, les Blacks s'étaient imposés 24-19. Le XV de départ de la Nouvelle-Zélande: McKenzie - Naholo, Crotty, S.B. Williams, Ioane - (o) B. Barrett, (m) A. Smith - Cane, Read (cap.), Fifita - S. Whitelock, Romano - N. Laulala, Coles, Hames Remplaçants: Taylor, Crockett, Tu'ungafasi, S. Barrett, Todd, Perenara, Sopoaga, Lienert-Brown
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