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Ski alpin: Pinturault veut relancer un cercle vertueux lors du slalom de Levi

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Ski alpin: Pinturault veut relancer un cercle vertueux lors du slalom de Levi

Ski alpin: Pinturault veut relancer un cercle vertueux lors du slalom de Levi
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Cap sur Levi et le slalom qui lui a fait souvent perdre le Nord: privé du géant d'ouverture, annulé le 29 octobre à Sölden à cause du vent violent, Alexis Pinturault entend relancer un cycle vertueux entre les piquets serrés dimanche en Finlande. Au pays du Père Noël, le meilleur skieur français ressort de sa hotte une discipline qui lui donne beaucoup de plaisir aux entraînements, mais des résultats irréguliers. "On a mis l'accent sur le slalom cet été, on a beaucoup travaillé, notamment à Ushuaïa où on s'est confrontés avec Victor (Muffat-Jeandet) aux Slovènes, aux Italiens, aux Britanniques, notamment Dave Ryding. Techniquement, je pense avoir progressé, alors que l'an dernier j'avais régressé", explique Pinturault depuis Sola (nord-est), où les slalomeurs tricolores ont parfait leur préparation. Le skieur de Courchevel avait au moins deux bonnes raisons de "remettre l'accent sur le slalom", la discipline qui offre le plus de points avec 10 épreuves et deux parallèles au calendrier. Or, le Savoyard a besoin de ce +matelas+ de points, qui a manqué lors des précédentes campagnes, s'il veut enfin soulever en mars prochain le gros globe de cristal, le trophée le plus convoité de la Coupe du monde, après avoir terminé trois fois troisième au général. - Retrouver le fil - Et puis Pinturault, âgé de 26 ans, veut retrouver le fil de ses deux victoires majeures en slalom, qui commencent à dater, à Val d'Isère (8 décembre 2012) et à Wengen (19 janvier 2014). En outre, aller défier sur leur terrain de prédilection l'Autrichien Marcel Hirscher et le Norvégien Henrik Kristoffersen, c'est la bonne démarche psychologique et tactique. "Je me suis bien entraîné cet été, techniquement et physiquement, je suis prêt à encaisser l'ensemble de l'hiver", renchérit Pinturault, fort désormais d'une préparation personnalisée. Retrouver la confiance, une donnée essentielle en slalom, c'est primordial pour Pinturault mais aussi l'ensemble des slalomeurs tricolores, en manque de résultats, souligne l'entraîneur italien Simone Del Dio. Le groupe a pourtant belle allure, confluence d'expérience (Julien Lizeroux et le double champion du monde de slalom Jean-Baptiste Grange), de jeunesse (Clément Noël/Robin Buffet) et de polyvalence (Pinturault et Muffat-Jeandet). Le sextuple vainqueur de la Coupe du monde Hirscher a annoncé seulement ce vendredi vouloir prendre le départ dimanche et signer ainsi son retour à la compétition deux mois après s'être fracturé la malléole à l'entraînement. "Ca vaut le coup d'essayer", a indiqué sur twitter le champion autrichien, qui doit rejoindre la Finlande dans la journée à bord d'un avion privé. Le champion aux 45 victoires, âgé de 28 ans, avait laissé planer le doute ces derniers jours sur un possible retour dès ce dimanche en l'absence de douleurs à la jambe gauche. Une nouvelle alerte pour le Salzbourgeois, vainqueur à Levi en 2013 et 2016, jeudi avait cependant rendu l'hypothèse plus incertaine Absent l'an dernier à cause d'un conflit avec sa fédération, le Norvégien sera lui bien dans le portillon dimanche, et l'homme à battre. Côté dames, quatre Bleues, dont la débutante Johanna Boeuf, prendront le départ samedi. L'immense favorite est évidemment Mikaëla Shiffrin, 22 ans, triple championne du monde et or olympique de la discipline. L'Américaine, tenante également du gros globe de cristal, avait fait la fine bouche après sa 5e place en géant, le 28 octobre sur le glacier du Rettenbach à Sölden. En slalom, ce sera probablement une autre musique. Le programme: Samedi: slalom dames (1re manche 10h00 heure française, seconde 13h00) Dimanche: slalom messieurs (1re manche 10h00, seconde 13h00)
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