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Tennis: Dimitrov accompagne son modèle Federer en demi-finale du Masters

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Tennis: Dimitrov accompagne son modèle Federer en demi-finale du Masters

Tennis: Dimitrov accompagne son modèle Federer en demi-finale du Masters
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Le Bulgare Grigor Dimitrov a assuré sa place en demi-finale de son premier Masters, en emboîtant le pas de son encombrant modèle Roger Federer, déjà qualifié, alors que l'Autrichien Dominic Thiem s'est remis en selle, mercredi à Londres. "C'est pour cela que je travaille. C'est gratifiant de concrétiser ce genre d'opportunité", a affirmé le 6e mondial après un match à sens unique (6-0, 6-2) devant le Belge David Goffin (8e). Après Federer (2e), qualifié mardi grâce à son succès devant l'Allemand Alexander Zverev (3e), Dimitrov est le deuxième joueur à valider son billet pour le dernier carré. "C'est une victoire spéciale", a apprécié le Bulgare de 26 ans dont le surnom "Baby Federer", pour sa gestuelle proche du maestro, lui a longtemps collé à la peau et a pesé lourd sur ses épaules. Promis à un avenir doré après son sacre à Wimbledon juniors en 2008, l'enfant d'Haskovo n'a pas confirmé en Grand Chelem chez les professionnels. Mais il réussit sa plus belle saison, ragaillardi par les conseils du Vénézuélien Daniel Vallverdu, l'ancien entraîneur d'Andy Murray et de Tomas Berdych, depuis un peu plus d'un an. Dimitrov n'est pas arrivé à Londres "juste pour participer" mais bien pour s'inviter dans le dernier carré et se donner l'opportunité de soulever son plus grand titre, après celui de Cincinnati, un Masters 1000, en août. En face, Goffin, strappé au niveau de son genou gauche récalcitrant, ne s'est pas déplacé avec la vitesse habituelle et a manqué d'énergie même s'il s'est fait violence dans le second set pour ne pas encaisser une autre bulle. Ce pépin physique, qui le tracasse depuis le mois d'août, pose question alors que le Wallon de 26 ans, émoussé en fin de saison, doit encore disputer la finale de la Coupe Davis dans neuf jours en France. - Pas d'exploit pour le remplaçant Carreno - Mais il n'en a pas fait une excuse. A l'entendre, la victoire au forceps décrochée après environ 2h45 de jeu lundi devant le N.1 mondial Rafael Nadal n'en est pas une non plus. "Grigor était meilleur que moi aujourd'hui. Il a très bien joué, tout simplement. Ce n'est pas à cause du long match contre Rafa", a affirmé Goffin, dernier adversaire de l'Espagnol cette année. Rattrapé par ses douleurs au genou droit, le vainqueur de Roland-Garros et de l'US Open avait déclaré forfait pour le reste de la compétition, permettant alors à son compatriote Pablo Carreno (10e) de découvrir le "tournoi des maîtres". Pour sa grande première à Londres, le demi-finaliste de l'US Open a poussé Thiem (4e) dans ses retranchements. Mais pas assez cependant pour devenir le premier remplaçant à gagner un match depuis le Serbe Janko Tipsarevic en 2011 (face à son compatriote Novak Djokovic). "C'était un match difficile. Il a vraiment bien pris la place de Rafa", a reconnu Thiem vainqueur 6-3, 3-6, 6-4, après plus de 2h00. Thiem disputera un match décisif pour l'accession au dernier carré vendredi face à Goffin. Dans l'autre groupe, le duel crucial pour le second billet oppose jeudi (21h00 françaises) l'Américain Jack Sock à Alexander Zverev. Avant cela (15h00), Federer affronte le Croate Marin Cilic, déjà éliminé.
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