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USA: les joueurs de basket arrêtés en Chine s'excusent et remercient Trump

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USA: les joueurs de basket arrêtés en Chine s'excusent et remercient Trump

USA: les joueurs de basket arrêtés en Chine s'excusent et remercient Trump
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Les trois joueurs de l'équipe de basket de l'université de Los Angeles (UCLA) ont présenté mercredi leurs excuses pour avoir commis un vol à l'étalage en Chine et ont remercié le président américain Donald Trump, qui est intervenu auprès des autorités chinoises. Au lendemain de leur retour très médiatisé à Los Angeles, LiAngelo Ball, Cody Riley et Jalen Hill, joueurs de l'équipe de basket d'UCLA ont lu tour à tour un bref communiqué lors d'une conférence de presse. "Je voudrais commencer par dire que je suis désolé d'avoir volé dans ce magasin en Chine (...) Je présente mes excuses à toutes les personnes que j'ai déçues, je présente mes excuses à la Chine pour avoir causé tant de problèmes", a ainsi déclaré LiAngelo Ball, le frère cadet de Lonzo Ball, le nouveau phénomène de l'équipe NBA des Los Angeles Lakers. "Je veux remercier le président Trump et le gouvernement américain pour l'aide qu'ils nous ont apporté, je leur suis reconnaissant d'avoir permis notre retour aux Etats-Unis et je ne ferai plus jamais d'erreur de ce genre", a ajouté Ball Les trois joueurs, âgés de 18 à 19 ans, avaient été arrêtés la semaine dernière à Hangzhou (200 km au sud-ouest de Shanghai) avant un match exceptionnellement délocalisé en Chine et opposant leur équipe à celle de l'université Georgia Tech à Shanghai, dans le cadre du Championnat universitaire (NCAA), très suivi aux Etats-Unis. Ils sont soupçonnés d'avoir volé des articles de luxe dans un magasin Louis Vuitton. Ils avaient été libérés sous caution mais restaient dans l'obligation de rester à Hangzhou, avant que les autorités chinoises, après intervention notamment de Donald Trump auprès de son homologue chinois Xi Jinping, ne les autorisent à regagner les Etats-Unis. "Ce qu'ils ont fait était regrettable (...) Vous savez, on parle de peines de prison très longues. Ils (les autorités chinoises) ne plaisantent pas", avait déclaré le président américain qui avait évoqué des peines pouvant atteindre dix ans. Les trois joueurs ont par ailleurs été "suspendus jusqu'à nouvel ordre" de toute activité liée au basket par leur université. "Ce sont de bons garçons (...) mais ils ont fait une terrible erreur et vont se consacrer à leurs études. Ils vont devoir montrer qu'ils méritent notre confiance, celle de l'opinion publique aussi, avant de reporter le maillot d'UCLA", a expliqué leur entraîneur Steve Alford qui a également remercié Donald Trump.
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