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Un astéroïde en forme de cigare venu d'un autre système solaire

La découverte de cet objet stellaire de 400 mètres de long baptisé "Oumuamua” ouvre une nouvelle fenêtre sur la formation d'autres mondes stellaires dans notre galaxie, la Voie Lactée.

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Un astéroïde en forme de cigare venu d'un autre système solaire

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Un mystérieux objet rocheux ayant la forme d’un cigare détecté en octobre provient bien d’un autre système solaire, une observation sans précédent qui a été confirmée lundi par des astronomes.

Cette détection ouvre une nouvelle fenêtre sur la formation d’autres mondes stellaires dans notre galaxie, la Voie Lactée, selon ces scientifiques dont les résultats de l’analyse des données paraissent dans la revue britannique Nature.

L’astéroïde baptisé “Oumuamua” par ses découvreurs mesure 400 mètres de long et sa longueur représente environ dix fois sa largeur.

Cette forme inhabituelle est sans précédent parmi les quelques 750 000 astéroïdes et comètes observés jusqu‘à présent dans notre système solaire où ils se sont formés, selon ces chercheurs.

Les scientifiques ont conclu avec certitude à la nature extra-stellaire de cet astéroïde car l’analyse des données recueillies montre que son orbite ne peut pas avoir son origine à l’intérieur de notre système solaire.

Les astronomes estiment qu’un astéroïde interstellaire similaire à “Oumuamua” passe à l’intérieur du système solaire environ une fois pas an.

“Pendant des décennies nous pensions que de tels objets d’un autre monde pouvaient se trouver à proximité de notre système solaire, et maintenant pour la première fois nous avons la preuve directe qu’ils existent bien”, a souligné Thomas Zurbuchen, responsable adjoint des missions scientifiques de la Nasa qui a financé cette dernière recherche. “Cette découverte ouvre une nouvelle fenêtre pour étudier la formation de systèmes solaires au-delà du nôtre”, a-t-il estimé.


“Oumuamua”, qui signifie messager en langue hawaïenne, a été découvert le 19 octobre avec le télescope Pan-STARRS1 situé à Hawaï qui traque les objets croisant proche de la Terre.

Immédiatement après sa découverte, d’autres télescopes autour du globe, dont le Très Grand Télescope de l’Observatoire européen australe dans le nord du Chili, se sont mis à observer l’astéroïde pour en déterminer les caractéristiques.

“Oumuamua” est dense et est formé de roches et peut-être aussi de métal. Mais il n’a ni eau ni glace et sa surface a été rougie par les effets des radiations cosmiques pendant des centaines de millions d’années.

Deux télescopes spatiaux de la Nasa, Hubble et Spitzer, le suivent cette semaine.
Le 20 novembre, l’objet voyageait à une vitesse de 38,3 kilomètres par seconde et se trouvait à environ 200 millions de km de la Terre.

Avec AFP

Crédit photo d’illustration : ESO/M. Kornmesser