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Coupe Davis: le boulevard de la France vers la finale

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Coupe Davis: le boulevard de la France vers la finale

Coupe Davis: le boulevard de la France vers la finale
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Le Japon sans Kei Nishikori, la Grande-Bretagne sans Andy Murray et la Serbie sans Novak Djokovic... Les Français ont eu la "baraka" en Coupe Davis jusqu'ici, avant de se frotter dès vendredi à la Belgique de David Goffin. Le meilleur adversaire croisé par les Français? Le Britannique Daniel Evans, lequel pointait à la 44e place mondiale début avril lors des quarts de finale sur la terre battue de Rouen. Mais l'Anglais, allergique à l'ocre, valait-il vraiment son classement? A la Kindarena, le capitaine Yannick Noah n'avait eu besoin ni de l'aide de Jo-Wilfried Tsonga, son N.1, ni de celles de Richard Gasquet, Gaël Monfils ou Gilles Simon pour valider le billet vers le dernier carré. La Serbie représentait alors sur le papier la première équipe coriace à battre. Mais c'était avant une avalanche de forfaits. Outre l'ancien N.1 mondial Novak Djokovic, lauréat de 12 trophées majeurs, Janko Tipsarevic et Viktor Troicki, deux ex-membres du top 15, avaient renoncé à leur tour. "On ne vient pas faire une exhibition", avait dit Noah avant le duel contre une sélection des Balkans diminuée mais qui avait ramené un point (3-1) grâce à la résistance de Dusan Lajovic... 80e mondial. Bilan de cette campagne: trois victoires obtenues avant le 5e match décisif, dont deux fois dès le samedi (Tokyo et Rouen), et aucune rencontre mémorable en matière de suspense. La Belgique, elle, n'a eu que des matches accrochés avec, dès le premier tour, un exploit réalisé en Allemagne sans son leader Goffin forfait (repos). En son absence, Steve Darcis avait endossé le costume du héros contre Philipp Kohlschreiber puis surtout Alexander Zverev, qui a terminé l'année à la 4e place mondial. Le tandem Ruben Bemelmans/Joris de Loore avait apporté sa pierre à l'édifice en déjouant les pronostics face au grand "Sasha" (1,98 m) et son frère Mischa Zverev en double (score final: 4-1). Avec Goffin de retour, à Charleroi, les Belges ont éliminé en quart de finale l'Italie privée du fantasque Fabio Fognini, avant le cinquième match décisif. En demi-finale, disputée à Bruxelles, il leur a fallu renverser la situation contre l'Australie de Nick Kyrgios, qui menait 2-1 le samedi, grâce à Goffin puis Darcis. Le N.2 belge affiche un taux de réussite de 100% (5 victoires, 0 défaite) lors du 5e match décisif. Les Français sont prévenus...
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