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Coupe Davis: Yannick Noah à l'heure du choix

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Coupe Davis: Yannick Noah à l'heure du choix

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Partis à six, les Français ne seront plus que quatre à la veille de la finale de la Coupe Davis contre la Belgique. Yannick Noah dévoile sa sélection, jeudi (12h00) lors du tirage au sort à Lille. Pour la préparation, le capitaine tricolore avait retenu un groupe élargi de six joueurs. Jo-Wilfried Tsonga, Lucas Pouille et le tandem Nicolas Mahut/Pierre-Hugues Herbert sont pour l'heure les titulaires, Richard Gasquet et Julien Benneteau les remplaçants. Pour conquérir un 10e Saladier d'argent qui échappe à son pays depuis seize ans, Noah va-t-il bouger les lignes? Il a la possibilité de remplacer deux titulaires "jusqu'à une heure avant le tirage au sort", effectué à la préfecture de Lille selon le règlement. La question ne se pose pas pour le N.1 des Bleus Tsonga (15e mondial). Alors que Lucas Pouille (18e) semble avoir une longueur d'avance sur Richard Gasquet (31e) pour la place de N.2, c'est surtout en double que plane l'incertitude. Qui pour épauler Mahut (104e)? Son partenaire habituel Herbert (81e) ou son ami de longue date Benneteau (57e)? Arrivé au stage de préparation avec un lumbago contracté lors du Masters, "P2H" s'est remis depuis. "Tout le monde va bien, sans exception", a d'ailleurs souligné Noah. Mais Benneteau, de retour à son meilleur niveau à 35 ans, s'est entraîné plusieurs fois aux côtés de Mahut, ce qui entretient le suspense. La polyvalence de Benneteau, vainqueur de Roland-Garros en double (2014) et demi-finaliste de Paris-Bercy début novembre, est un atout surtout en cas de pépin physique d'un de ses camarades en simple. Herbert a moins de références que le Bressan en simple et a surtout brillé en double en remportant ses plus grands titres à l'US Open (2015) et à Wimbledon (2016). - La Belgique emmenée par Goffin - Mais la paire Mahut-Herbert reste la plus utilisée par Noah depuis son retour sur la chaise en 2016: quatre fois sur six avec un bilan positif (3 victoires, 1 défaite). Benneteau n'a, lui, été aligné qu'une fois sous l'ère Noah III, début avril face à la Grande-Bretagne en quart de finale. Avec Mahut, il avait offert le point de la qualification aux Bleus. Pour les Belges, en quête d'un premier trophée, la question ne se pose pas en simple. A moins d'une improbable surprise, Steve Darcis (76e) accompagnera son leader David Goffin (7e), finaliste du Masters, vendredi. Mais qui épaulera Ruben Bemelmans (118e) lors du double samedi? Absent pour la demi-finale contre l'Australie, mi-septembre, Joris de Loore (276e) semble bien remis de son opération à un genou, au vu de la préparation. Le capitaine Johan Van Herck l'avait retenu comme remplaçant mais il n'est pas impossible qu'il réintègre son spécialiste du double parmi les titulaires à la place d'Arthur de Greef (181e). Les Belges disputent leur deuxième finale en trois ans, après leur défaite en 2015 à Gand face à la Grande-Bretagne d'Andy Murray. Les Français ont eux effectué leur retour en finale trois ans après leur échec contre la Suisse de Roger Federer et Stan Wawrinka. C'était à Lille, déjà...
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